Historia de la toxicología

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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTONOMA DE MEXICO | TOXICOLOGIA E HIGIENE PUBLICA“Ciencia de los Venenos” |
SIMEI SORROSA HERNANDEZ | QUÍMICO FARMACEÚTICO BIÓLOGO |

E
l origen de la farmacología y la toxicología tiene un tronco común: la herbolaria misma, de la que hay evidencias que era practicada por las culturas primitivas. El conocimiento de que algunas plantas causaban efectosdeletéreos, fue aprovechado por el hombre primitivo quien impregnaba las puntas de sus flechas con los extractos de dichas plantas para de esta manera aumentar el daño a sus presas de caza o sus semejantes. De ahí el origen del vocablo tóxico, que proviene del griego que significa precisamente "flecha". Más tarde se extendió el conocimiento de los tóxicos a aquellos de otro origen que no fueran losvegetales o sus frutos. Así, en el papiro de Ebers (1,500 A.C.), ya se hace referencia a venenos animales, a metales y se identifican algunas plantas venenosas que no han perdido actualidad como la cicuta, el acónito y el opio.
Dioscórides elabora la primera clasificación conocida de los tóxicos de acuerdo a su origen: plantas animales y minerales, que con algunas variaciones es prácticamente lamisma clasificación empleada en la actualidad. Con un pensamiento más mágico que científico, a varios de los tóxicos se les atribuyeron propiedades supuestamente afrodisíacas. Con estos fines se elaboraban pociones frecuentemente conocidas como "pociones de amor de Venus", siendo este el origen de otro vocablo relacionado con estas sustancias, el "veneno". En el momento actual se conservan ambostérminos, pero obviamente con connotaciones diferentes. Así, un tóxico se define como una sustancia de naturaleza química y origen fuera del organismo (de ahí que también se les designe como xenobióticos), que introducido en el mismo y dependiendo de su dosis y tiempo de acción, va a actuar sobre sistemas biológicos específicos, dando lugar a alteraciones bioquímicas, funcionales o morfológicas,dando que se van a traducir en morbilidad e incluso mortalidad. De esta definición se destacan varios hechos: la naturaleza química de los tóxicos, la relación dosis-tiempo-respuesta y la toxicidad selectiva. Los venenos se definen de manera semejante, sólo que su origen es botánico o a partir de las secreciones de ciertos animales. [Borzelleca, J. 2001]
 La historia de la humanidad contempla casoscomo los de Sócrates que utiliza sus conocimientos sobre Cicuta  y  el de Cleopatra que se vale de la serpiente cobra para poner fin a sus  vidas en forma menos tormentosa.
 En la Edad Media se abre el primer centro que se tenga conocimiento para atender exclusivamente a pacientes intoxicados, por la célebre epidemia de ergotismo que se presenta al sur  de Francia y estará a cargo de la ordenreligiosa de los hermanos Antonisti. Además en esta época la historia del veneno constituye en cierta forma la savia de la vida política y cortesana durante largas etapas. La “pócima” fue factor determinante  en la elección y deceso de algunos gobernantes.  Aparecen nombres de mujeres tan famosas como Madame Toffana, Lucrecia Borgia, Catalina de Médicis, etc. quienes han pasado a la historia de laToxicología por su profesión de envenenadoras.
 En 1493 nace Felipe Aureolo Teofrasto Bombast de Hohemheim, posteriormente llamado Paracelso, médico alemán profesor de la Universidad de Basilea importante estudioso de la Toxicología y quien expresó la famosa sentencia. “Todo es veneno y nada es veneno  la dosis sola hace  el veneno” lo cual es incontrovertible aún en el siglo XXI. [Dr.Hernández-Guijo 2010]
Ilustración 1 Paracelso.-Copyright © 2012 Asociación Española de Toxicología

Ilustración 1 Paracelso.-Copyright © 2012 Asociación Española de Toxicología

 
En la historia de la toxicología moderna son tres los personajes que han dado las bases para su desarrollo como ciencia: Paracelso, Claude Bernard y Orfila. Theophrastus Bombastus von Hohenheim, quien escogió el pseudónimo...
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