Historia del turismo

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HISTORIA DEL TURISMO EN PANAMÁ
La actividad turística en Panamá a inicios del siglo veinte estuvo vin-
culada con la construcción del Canal por parte del gobierno de Estados
Unidos. De la mano de esta actividad comenzó a manifestarse una cierta
preocupación del Estado por conservar y acrecentar el patrimonio histó-
rico-cultural, al tiempo que se buscaron fórmulas para fomentar las in-versiones extranjeras y la inmigración. La promulgación de leyes para la
conservación del patrimonio nacional, así como la publicación de guías y
folletos turísticos, encajaba con estos propósitos.
Hasta los años treinta, los turistas eran percibidos en Panamá como
potenciales inversionistas y hasta posibles inmigrantes. A partir de la dé-
cada de 1940 esta imagen se invirtió, cuando se comenzó abuscar que los
hombres de negocios combinaran su estancia en Panamá con la práctica
del turismo.
Una década más tarde, la actividad estaba mucha más consolidada en el
país debido, especialmente, a la proximidad de la Zona del Canal de don-
de procedía la mayoría de los visitantes. Para finales de la segunda guerra
mundial el gobierno panameño concretó obras de infraestructura con el fin
decrear mejores condiciones para los turistas que llegaban del extranjero.
Igualmente, durante los primeros 60 años de República, la promulgación de
una legislación errática dispuso la conservación de algunos monumentos sin
un plan preconcebido. Finalmente, en la década de 1970, se dieron a conocer
los primeros planes maestros de conservación de los sitios históricos.
Mientras tanto, a partir de1907, se organizaron en Estados Unidos las
primeras giras turísticas con destino a Panamá, 3 que ofrecían como prin-
cipal atracción las obras de construcción del Canal iniciadas en 1904. La
visita del presidente Theodore Roosevelt, dos años más tarde, fue el dis-
parador que atrajo a los primeros grupos de estadounidenses que llegaron
en calidad de turistas a la ruta de tránsito. Lasituación no pasó desaper-
cibida para los comerciantes nacionales que, a través de la Asociación de
Comercio de Panamá, comenzaron a promover el turismo conjuntamente
con las inversiones y la inmigración. Precisamente, a partir de 1908, se
dejaron sentir con fuerza las inversiones estadounidenses, sobre todo en
las áreas de desarrollo agrícola, maderero e industrial, en las provincias de
Bocas delToro, Chiriquí, Veraguas, Colón y Panamá (ver Mc Cain 1976).
En 1910, con el propósito de atraer inversionistas y turistas, el gobierno
nacional firmó un contrato con W. W. Rasor, editor-gerente de la Pan Ame-
rican Magazine (Revista Panamericana) de Nueva Orleans, para la publica-
ción de un número de su revista exclusivamente dedicado a Panamá. Rasor
se comprometió a publicar artículoshistóricos, políticos, industriales y da-
tos estadísticos, así como ilustraciones con fotograbados de todo el país y a
hacer un tiraje de 800 ejemplares (Secretaría de Fomento de Panamá 1910).
Aunque no se ha localizado esta publicación, la reincidencia del gobierno
tres años más tarde, lleva a suponer que éste quedó satisfecho. En 1913, se
contrataron nuevamente los servicios de Rasor para que elnúmero de su
revista correspondiente al mes de diciembre de ese año estuviera dedicado
íntegramente a Panamá. En esta oportunidad, se contrató una edición de
15,000 ejemplares, con una extensión de entre 100 y 112 páginas, profu-
samente ilustradas para promocionar el país y el Canal, en ocasión de la
Exposición Universal proyectada por la administración de Belisario Porras
para 1915(Secretaría de Fomento de Panamá 1914).
Vinculada con el interés por atraer inversionistas, surgió también la
necesidad de embellecer la ciudad, para lo cual se contrataron los ser-
vicios de un horticultor, quien debía mejorar el aspecto de los parques
capitalinos e impartir clases prácticas a algunos funcionarios designados
por el gobierno (Secretaría de Fomento de Panamá 1912).
La primera...
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