Hombre

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Capítulo 17

Comienzo del hombre
Para el estudio de las reflexiones éticas correspondientes a las intervenciones técnicas sobre el comienzo de la vida humana, juega un papel fundamental saber cuándo comienza la vida humana y cuándo tenemos solamente un material biológico propio del hombre que no es un hombre. Para poder averiguar cuándo comienza la vida humana, en este capítulo expondremos unaserie de datos básicos de biología de la reproducción, que probablemente sean muy concisos para quien ya haya estudiado reproducción humana o embriología, aunque darán cierta luz a quien no posea esos conocimientos. A partir de esos conocimientos de los pormenores biológicos, aunque sean esquemáticos, haremos una serie de reflexiones filosóficas sobre ellos para averiguar la naturaleza del embrión,así como sobre el momento en que se puede determinar biológicamente el comienzo del hombre.

Figura 17.1: Esquema del comienzo de la vida humana. de las muchísimas células femeninas inmaduras que existen en él. Conforme dicha maduración se va produciendo, el tejido del ovario alrededor de dicha célula cambia, de modo que se origina una vesícula o folículo lleno de líquido, en el que el óvulo, aúnsin madurar totalmente, se encuentra adherido a la pared. Después de madurar durante la primera mitad del ciclo menstrual de la mujer, el óvulo, ya maduro (véase figura 17.2), se despega de la pared del folículo y queda nadando en el interior del líquido folicular, rodeado de una carcasa (llamada zona pelúcida) y de una corona de células de mucho menor tamaño1 , denominada corona radiata. Unacuatro o cinco horas después de separarse el óvulo de la pared del folículo, éste se rompe y

17.1. Biología de la reproducción

Por seguir un sistema que simplifique la comprensión del origen biológico de la nueva vida humana, nos fijaremos en la historia natural de la maduración y acontecimientos que suceden a las células fértiles femeninas, presentes en el ovario, hasta el momento de laimplantación del embrión en el interior de la cavidad uterina. Todo este proceso se presenta de modo esquemático en la figura 17.1, que superpone en un solo gráfico toda la secuencia temporal correspondiente a un lapso 1 El óvulo es una célula de tamaño enormemente grande, temporal de un mes aproximadamente. si se compara con las del resto del organismo, con un voluEl origen biológico del ser humano comienzamen que puede ser mil veces mayor que el de una célula de por la maduración, dentro del ovario, de una sola adulto. 99

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CAPÍTULO 17. COMIENZO DEL HOMBRE

vierte su contenido (óvulo y líquido) a la cavidad ca la membrana celular del óvulo y, a continuación, penetra en su interior. abdominal. El momento del contacto del espermatozoide con la membrana del óvulo desencadena una reacciónen ésta: un pulso eléctrico de despolarización recorre toda la membrana del óvulo a partir del punto de contacto, y hace a la membrana impermeable a los intentos de penetración de otros espermatozoides que puedan estar en las proximidades. Simultáneamente con este bloqueo de la membrana, sucede un cambio radical en el metabolismo del óvulo; hasta ese momento se trataba de una célula casi en reposo,sin apenas procesos en marcha en su interior; en ese momento, su activiFigura 17.2: Óvulo maduro con zona pelúcida dad se dispara: termina la segunda división meió(zona mas densa alrededor del óvulo) y corona de tica3 , que estaba detenida desde hacía años, y se expulsa el material genético sobrante en forma de células que le acompañan. segundo corpúsculo polar4 . El resultado de esta Al caer enla cavidad abdominal, el óvulo, que unión de células (óvulo fecundado) es lo que se no posee sistemas para desplazarse por sí mis- denomina huevo o cigoto (ver figura 17.3). El material genético que ha entrado con el esmo, es capturado por una de las dos estructuras en forma de trompeta, llamadas trompas de Falopio, permatozoide se encontraba en un estado condenque existen en cada uno de los dos...
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