Hospitales nueva españa

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La modernidad de los hospitales del siglo XVI y XVII en América

Fernando Mora Carrasco, Aniushka Alemañy Vázquez                 Descargar versión PDF
En nuestro tiempo el hospital representa en el imaginario social a la práctica médica en su forma más avanzada. Esta percepción no es totalmente correcta, ya que muchos otros aspectos de la práctica médica1 representan avances extraordinariosde la ciencia y la tecnología, como lo es el desarrollo de vacunas o de conocimientos sobre una nutrición adecuada. Pero el hospital ha cautivado la imaginación de nuestra sociedad. Se le percibe como un santuario (médico), donde si se practican ciertos ritos (técnico-científicos) se podrán alcanzar curas milagrosas. Si por alguna causa éstas no se obtuvieran, generalmente la responsabilidad seadjudica al paciente, ya sea porque no acudió a tiempo, o debido a su negligencia (fumó mucho, bebió demasiado, comió lo que no debía, etcétera) se puso mas allá de la posibilidad de un milagro. En realidad no hay en esto nada nuevo; la mayor parte de las religiones operan de la misma manera. Además el hospital es un lugar fundamental de entrenamiento para muchas de las profesiones de la salud,concentra saber, tecnología e inversión, y puede tener un importante peso político en su comunidad. Todas estas razones dan al hospital un lugar importante en la vida social actual, hasta llegar a identificarlo con lo que debe ser la verdadera y más científica medicina. Sin embargo debemos recordar que el hospital en su forma actual es una institución muy reciente. Hasta hace pocos años la mayoría delos enfermos se atendía en sus casas, lo que significaba que la mayoría de los fallecimientos eran también domiciliarios. Esto también ocurría con prácticamente todos los partos.
Al hacer una especie de arqueología del hospital descubrimos sus orígenes medievales: la organización de los servicios médicos es una estructura feudal, con sobretonos religiosos en la ideología del servicio; lossalarios son relativamente modestos y hay reminiscencias monásticas en el entrenamiento del personal, especialmente de médicos y enfermeras. En sus inicios la institución se orienta más al aislamiento o reclusión (como lo fue para ciertas enfermedades infecciosas, para los dementes y posteriormente para los heridos e inválidos de guerras y conflictos) que para realizar prácticas curativas eficaces.También es notable la fuerte relación que existe entre el hospital y la ideología religiosa prevalente. La práctica cristiana de la conversión religiosa genera, entre otros elementos, una organización (una ecclesiæ) extraordinariamente fuerte que ha resistido ya cerca de veinte siglos. Esta institucionalidad del cristianismo produce escuelas y hospitales como instrumentos eficaces de proselitismo. Porotra parte el judaísmo, que poco tiene que hacer con la conversión y el proselitismo, sí considera el mantenimiento de una comunidad como una actividad fundamental, donde la ideas de servicio y solidaridad se expresan también en el cuidado de los enfermos.2
Es un problema frecuente en nuestro tiempo considerar la historia como un proceso lineal por el cual se llegó al presente, que nos parececomo el resultado lógico de este movimiento hacia la perfección. El hospital del pasado no era el actual en estado embrionario. Era una estructura diferente, congruente con la ideología de su momento.

LA CONQUISTA ESPAÑOLA DE LAS AMÉRICAS Y LOS HOSPITALES

En nuestro continente, el hospital se construyó en dos modalidades diferentes. Un tipo reproduce el que existía en la época en Europa: unedificio que atendía a personas que debían ser aisladas de la sociedad, típicamente los leprosos y otros enfermos contagiosos, además de aquellos que no podían valerse por sí mismos. Para reconstruir esta imagen analizamos los planos y las funciones de tres hospitales coloniales, muy similares entre sí: en La Habana, en Santo Domingo y en la Ciudad de México -el Hospital de Jesús. El existente en...
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