Iglesia en la edad media

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EL INICIO DE LA IGLESIA EN EL MEDIEVO
El tránsito hacia la llamada Edad Media va acompañado de una serie de fenómenos que hemos de recordar para situarnos, y que se podrían sintetizar así:
a) progresiva desaparición de las estructuras romanas que aún se mantenían en el seno de los reinos epígonos de Occidente, acompañada de una debilitación creciente de los poderes políticos más o menoscentralizados que existían en cada una de estas nuevas unidades;
b) pérdida paulatina del peso específico de las ciudades en relación con el mundo rural, con una disminución del comercio y una tendencia a la autosuficiencia de las grandes explotaciones agrícolas y de los pequeños núcleos rurales;
c) la descentralización del poder a favor de los representantes locales del rey (condes), laautonomía creciente de éstos en la administración de los bienes del Estado de su demarcación, la tendencia primeramente aceptada y luego confirmada hacia la transmisión hereditaria de sus funciones públicas, la confusión creciente que de ahí se originaría entre los bienes públicos administrados por el conde y sus bienes privados, complicada además por las uniones matrimoniales, herencias, compraventasy todo género de contratos, van a resultar en una cierta privatización de la función política;
d) lo dicho en el último apartado unido a las diferentes prácticas ya anteriormente existentes de ponerse bajo la protección de un poderoso mediante unos lazos contractuales, dará origen al fenómeno del feudalismo, basado enteramente en las relaciones interpersonales de fidelidad a los pactosestablecidos más o menos libremente (o más o menos coaccionados por las circunstancias) entre señor feudal y vasallo. En sus ejemplos más típicos, el rey será ahora no tanto el máximo magistrado del Estado cuanto el primer señor feudal, del cual dependen hasta los últimos ciudadanos pero a través de complicados escalonamientos siempre personales.
Si dirigimos nuestra mirada más allá del antiguooccidente romano, al que se referían las consideraciones precedentes:
a) en Oriente, más lejano ahora, el imperio romano subsistirá, con formas cambiantes, hasta mediados del siglo XV. No habrá roturas con la tradición centralizada del gobierno, seguirán siendo importantes las ciudades, etc. Sin embargo, el imperio, llamado ahora bizantino, va a contraerse espectacularmente: a manos del Islam se vana perder muy pronto las zonas muy ricas y helenizadas de Siria y Egipto, y habrá una presión más o menos constante sobre las tierras de Anatolia; en los Balcanes, el pueblo búlgaro que los ocupa y que es ahora un pueblo eslavo, oscilará entre un vasallaje más o menos precario y una independencia declarada, contribuyendo a obstaculizar por tierra las relaciones entre las dos antiguas mitades delimperio. También en Italia, efímeramente reconquistada por éste, su poder se irá apagando. En definitiva, la influencia de Constantinopla en Occidente, nunca despreciable, se hará cada vez más débil;
b) la irrupción del Islam en la cuenca mediterránea (Siria, 635; Egipto, 642; España, 711), tendrá una profunda repercusión en las tierras ocupadas y más allá de ellas. Así, con el paso de lossiglos, sólo quedarán unos pocos cristianos y luego ninguno en la antigua África romana (Túnez) y en la España musulmana; algunos más en Siria; y en Egipto, una comunidad monofisita notable pero claramente minoritaria y marginal, aunque ha llegado hasta nuestros días. En Occidente, el Islam conseguirá sustituir completamente la antigua civilización romana en alguna de sus zonas más ricas y asimiladas,como África y la España musulmana, al mismo tiempo que ejercerá una presión notable y de consecuencias variables sobre las islas del Mediterráneo occidental y sobre las costas de Italia y de la Galia.
Sobre este esquema inicial, forzosamente imperfecto pero que era necesario presentar porque la vida de la Iglesia no ocurre en un vacío, se pueden dibujar a grandes rasgos algunas características...
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