Importancia de los bosques

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Recursos Naturales y Ambiente/no. 51:6-13

Foro

tropicales en las políticas de adaptación al cambio climático
Carlos J. Pérez1 Bruno Locatelli2 Raffaele Vignola1 Pablo Imbach1

Importancia de los bosques

Los bosques tropicales son importantes para el desarrollo sostenible por los bienes y servicios ecosistémicos que producen para la sociedad. A pesar de la vulnerabilidad de losecosistemas forestales al cambio climático, pocos planes de adaptación toman en cuenta los bosques, o los consideran de manera desconectada del resto de la sociedad. En vista de que sectores socioeconómicos importantes dependen de los servicios ecosistémicos de los bosques, ellos deben participar en la toma de decisiones sobre políticas y estrategias que inciden sobre la adaptación de los bosques.
1 2Grupo Cambio Global, CATIE 7170, Turrialba, Costa Rica CIRAD UPR Forest Resources, Montpellier, France; CATIE Global Change Group, Turrialba, Costa Rica

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Recursos Naturales y Ambiente/no. 51

Foto: LacNet-CATIE.

Introducción os bosques tropicales son cada vez más un recurso crí‑ tico para el desarrollo sos‑ tenible de los países tropicales por la creciente presión ejercida por lasociedad y la contribución de los servicios ecosistémicos del bosque a la sostenibilidad de varios sec‑ tores socioeconómicos. Aunque la Convención Marco de las Naciones Unidas para el Cambio Climático, a través del Protocolo de Kyoto, establece la importancia de los bos‑ ques para la mitigación del cambio climático por su rol como sumide‑ ros de carbono (Karousakis 2007), el calentamiento globalconstituye también una fuente más de pre‑ sión sobre los bosques tropicales, lo cual podría contribuir a intensificar los conflictos entre sectores por el acceso a los bienes y servicios eco‑ sistémicos del bosque. Muchos estudios científicos han resaltado la vulnerabilidad de los bosques tropicales a los efectos adversos del cambio y de la varia‑ bilidad climática (IPCC 2002, CBD 2003). Hastaahora, la relevancia de los bienes y servicios que los bosques proveen a la sociedad no ha sido expresamente incluida en una política orientada a la adaptación al cambio climático. Sin embargo, los impactos de tal cambio sobre los bosques aumentarán la vulnera‑ bilidad de grandes segmentos de la sociedad que dependen de los servi‑ cios ecosistémicos para su bienestar. Por lo tanto, los bosques deberíantener un lugar en las políticas que buscan aumentar la resiliencia de los sectores socioeconómicos (su capacidad adaptativa) que depen‑ den de los bosques tropicales. Para ello, se debe garantizar la participa‑ ción de esos sectores en el manejo adaptativo de los bosques tropicales para asegurar su capacidad de seguir proveyendo bienes y servicios en un contexto de cambio climático. En esteartículo se brindan algunas pautas para integrar los bosques

L

tropicales a las estrategias de adap‑ tación al cambio climático, con énfa‑ sis en la región centroamericana. Primero, se aborda la vulnerabilidad propia de los ecosistemas forestales al cambio climático a través de con‑ ceptos y ejemplos de vulnerabilidad. Segundo, se muestra la importancia estratégica de los servicios ecosis‑ témicosprovistos por los bosques tropicales y su relación con el desa‑ rrollo socioeconómico, especial‑ mente en el caso de los servicios hidrológicos. Tercero, se describe una estrategia para integrarlos en la agenda de adaptación al cambio cli‑ mático, brindando algunos ejemplos de manejo adaptativo.

Vulnerabilidad de los bosques al cambio climático La vulnerabilidad se define como el grado desusceptibilidad y la inca‑ pacidad de un sistema para enfren‑ tar los efectos adversos del cambio climático. La vulnerabilidad de un sistema se deriva de su alta sensi‑ bilidad o de su baja capacidad de adaptación (IPCC 2001). La capaci‑ dad de adaptación puede resultar de una respuesta autónoma del sistema ‑por ejemplo, un cambio en la feno‑ logía del bosque‑, o de actividades planeadas de...
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