Imtemperismo

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INTEMPERISMO O METEORIZACION

Intemperismo o meteorización es la alteración de los
materiales rocosos expuestos al aire, la humedad y al efecto de la materia orgánica; puede ser intemperismo mecánico o de desintegración, y químico o dedescomposición, pero ambos procesos, por regla general interactúan. Las variaciones de humedad y temperatura inciden en ambas formas de intemperismo toda vez queafectan la roca desde el punto de vista mecánico y que el agua y el calor favorecen las reacciones químicas que la alteran.
Distintos factores ambientales físicos y químicos atacan a
las rocas y las cuartean, disgregan y descomponen, y según
el carácter de los factores que produzcan la meteorización
se distinguen la meteorización física y la meteorización
química.

PROCESOS EXTERNOS
Estosprocesos comprenden la meteorización, erosión,
transporte y deposición. Para el transporte la energía
potencial que provee la gravedad se transforma en cinética.
Otra fuente de energía es el Sol responsable del movimiento
del aire y formación de lluvias. A la denudación o acción
niveladora se oponen otras fuerzas internas que emergen los
continentes. Los continentes pierden un metro deespesor de
sus tierras emergidas cada 30.000 años, pues un medio de transporte como el agua, lleva materiales por los ríos al
mar.

La meteorización física. Es causada por procesos
físicos, se desarrolla fundamentalmente en ambientes
desérticos y periglaciares. Es que los climas desérticos
tienen amplia diferencia térmica entre el día y la noche y
la ausencia de vegetación permite que losrayos solares
incidan directamente sobre las rocas, mientras en los
ambientes periglaciares las temperaturas varían por encima
y por debajo del punto de fusión del hielo, con una
periodicidad diaria o estacional.

La meteorización química. Causa la disgregación de
las rocas y se da cuando los minerales reaccionan con
algunas sustancias presentes en sus inmediaciones,
principalmente disueltasen agua, para dar otros minerales
de distintas composiciones químicas y más estables a las
condiciones del exterior. En general los minerales son más
susceptibles a esta meteorización cuando más débiles son
sus enlaces y más lejanas sus condiciones de formación a
las del ambiente en la superficie de la Tierra.

Alteración tectónica e hidrotermal. No son formas
de meteorización laalteración tectónica y la alteración
hidrotermal. La primera está asociada a los ambientes de
fallas activas, mientras la segunda es una forma de
degradación ocasionada por fluidos hidrotermales, la cual
tampoco puede ser tomada por meteorización. Producto de una
y otra forma de alteración son, en su orden, las brechas
tectónicas y la argilización de materiales, dos fenómenos
frecuentes en la zonaandina colombiana. Tampoco es
intemperismo ni la acción abrasiva de olas, corrientes,
hielo y viento; tampoco la acción del hombre ni el efecto
mecánico del vulcanismo, la gravedad y el diastrofismo
(inclinación, plegamiento y fracturamiento de roca).

FACTORES DEL INTEMPERISMO FISICO O MECANICO
Los factores del intemperismo mecánico son: insolación,
gelivación, palpitación, exfoliación,acción de las raíces
y crecimiento cristalino.

La insolación. Fenómeno de expansión y contracción
térmica del material por variaciones de la temperatura. Si
la variación es súbita afectará la superficie de la roca;
si es lenta, interesará toda la masa.
Gelivación o acción de las heladas. Este factor es
más eficiente que el anterior. Cuando el agua penetra en
las fracturas de las rocaspara luego congelarse, aumenta
su volumen en un 9% y genera esfuerzos que fracturan el
material.

Exfoliación. Es una forma de meteorización que
conduce, no a la desintegración granular de la roca, sino a
su descamación, pues se desprenden de la roca láminas o
capas curvas. Se presentan dos productos de exfoliación:
los domos de exfoliación por despresurización de un macizo
rocoso, y los...
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