Indicadores positivos de lasalud

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INDICADORES SOCIO-MÉDICOS

La mayoría de los indicadores socio-médicos utilizados a la fecha se refieren a indicadores basados en datos individuales. Cabe aclarar que en este ensayo sólo se han incluido los indicadores "socio-médicos" que miden principalmente las consecuencias en la dimensión social y biológica de las condiciones individuales de salud y no los determinantes sociales de lascondiciones de salud, ni las consecuencias sociales grupales de las mismas. La discusión de estos dos últimos tipos de indicadores, por su importancia y amplitud, requeriría de una revisión específica.

En la figura 1, se puede apreciar que existen varios elementos en la medición de "daños" más allá de la medición clásica de tipo y frecuencia, como son: prognosis, duración, incapacidad funcional ydolor que, solos o en combinación, reflejan la gravedad de la enfermedad. Los indicadores socio-médicos representan, en su mayoría, una medición de la gravedad de la enfermedad. Son, dice Katz, indicadores de la existencia, gravedad y consecuencias de una enfermedad, independientemente del conocimiento que se tenga de su etiología y patogénesis (citado en 1). Algunos se enfocan hacia la medicióndel dolor como el Perfil de Percepción del Dolor de Tursky, el Indice de Jette, el Indice SAD, entre otros. Otros más, incluyen un elemento temporal. Este es el caso de Bush y colegas que conceptualizan severidad como grado de incapacidad más prognosis, la cual está definida como la probabilidad de pasar de un estado funcional "i" a un estado "j" en un tiempo determinado. Este modelo,conceptualmente muy atractivo, no lo logran operacionalizar y su Indice de Bienestar (Index of Well-Being) sólo define un conjunto ordenado de estados funcionales, sin tomar en cuenta la predicción de su probable evolución.20,21

El interés por los indicadores de incapacidad funcional surgió de la necesidad de desarrollar medidas más sensibles y más completas para la evaluación de las consecuencias de lainvalidez. Esta última se define como las secuelas permanentes de un daño ala salud que alteran la capacidad para el desempeño de funciones. La incapacidad, por su parte, representa las consecuencias de la invalidez en el desempeño individual y social con prescindencia de sus causas.22 La disminución en el desempeño individual, es decir, la restricción en las actividades de la vida diaria, es lo quese conoce en inglés por disability; las consecuencias sociales de estas alteraciones en el desempeño se conocen por handicap. Los indicadores funcionales abarcan ambos conceptos. Poco se sabe sobre la relación entre incapacidad y otros indicadores de salud. Su gran popularidad se debe a razones de orden fundamentalmente práctico, es decir, es debida a la inadecuación de las medidas de mortalidad ensituaciones en las que predominan las enfermedadescrónico-degenerativas y a la dificultad para obtener escalas cardinales para los indicadores subjetivos de síntomas. La incapacidad se vuelve un indicador invaluable cuando, tanto la valoración subjetiva del padecimiento como el riesgo de muerte, se reflejan en una restricción de actividades. Sin embargo, existen casos en los cuales se trata detres dimensiones distintas, que hay que medir por separado.

Los indicadores de incapacidad funcional son definidos por Elinson23 como indicadores subjetivos que cubren, en su conjunto, prácticamente todos los aspectos del funcionamiento en la vida diaria: físico, emocional y social. Se basan en el supuesto funcional de que el común denominador de los componentes físico, mental y social de lasalud es la capacidad de un individuo para funcionar en el papel que le fue asignado en la sociedad, según su edad y sexo. Los indicadores propuestos son eminentemente de carácter subjetivo: incluyen medidas de percepción general de bienestar, de síntomas percibidos, del desempeño del individuo, ya sea a través de observación o de la recolección de reportes personales. En la figura 1, se delinea un...
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