Información general sobre el cáncer del seno (mama)

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  • Publicado : 11 de marzo de 2012
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El cáncer del seno (mama) es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la mama

La mama está compuesta por lóbulos y conductos. Cada mama tiene entre 15 y 20 secciones que se llaman lóbulos, que tienen muchas secciones más pequeñas que se llaman lobulillos. Los lobulillos terminan en docenas de bulbos minúsculos que pueden producir leche. Los lóbulos,los lobulillos y los bulbos están conectados por tubos delgados que se llaman conductos.

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Anatomía de la mama femenina. Se muestran el pezón y la aréola en el exterior de la mama. También se muestran los ganglios linfáticos, los lóbulos, los lobulillos, los conductos y otras partes del interior de la mama.


Cada mama tiene también vasos sanguíneos y vasos linfáticos. Los vasoslinfáticos transportan un líquido casi incoloro que se llama linfa. Los vasos linfáticos conducen a órganos pequeños que se llaman ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos son estructuras pequeñas con forma de frijol que se encuentran en todo el cuerpo. Filtran sustancias de un líquido que se llama linfa y ayudan a combatir infecciones y enfermedades. Hay racimos de ganglios linfáticos cercade la mama en las axilas (debajo de los brazos), por encima de la clavícula y en el pecho.

El tipo más común de cáncer de mama es el carcinoma ductal, que empieza en las células de los conductos. El cáncer que empieza en los lóbulos o los lobulillos se llama carcinoma lobular y se encuentra con mayor frecuencia en ambas mamas que otros tipos de cáncer de mama. El cáncer de mama inflamatorio esun tipo de cáncer poco común por el que la mama está caliente, enrojecida e hinchada.

Para mayor información sobre el cáncer de mama en la niñez, consultar el sumario del PDQ sobre Cánceres poco comunes de la niñez.

La edad y los antecedentes de salud pueden afectar el riesgo de padecer de cáncer de mama.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de presentar una enfermedad se llamafactor de riesgo. Entre los factores de riesgo para el cáncer de mama, se cuentan los siguientes:

Edad avanzada.
Menstruación a temprana edad.
Edad avanzada en el momento del primer parto o no haber dado nunca a luz.
Antecedentes personales de cáncer de mama o de enfermedad benigna (no cancerosa) de mama.
Madre o hermana con cáncer de mama.
Tratamiento con radioterapia dirigida a la mama o elpecho.
Tejido de la mama que es denso en un mamograma.
Tomar hormonas tales como estrógeno y progesterona.
Consumir bebidas alcohólicas.
Ser de raza blanca.
La Herramienta de Evaluación del Riesgo de Cáncer de Mama (Breast Cancer Risk Assessment Tool) del NCI utiliza los factores de riesgo de las mujeres para calcular su riesgo de presentar un cáncer de mama durante los cinco años siguientesy hasta los 90 años de edad. La herramienta disponible en línea está destinada a que la use un proveedor de atención de la salud. Para mayor información en inglés sobre el riesgo de cáncer de mama, llamar al 1-800-4-CANCER.

En algunas ocasiones, el cáncer de mama es causado por mutaciones (alteraciones) genéticas heredadas.

Los genes de las células llevan la información hereditaria que serecibe de los padres de una persona. El cáncer de mama hereditario representa aproximadamente 5 a 10% de todos los casos de cáncer de mama. Algunos genes alterados relacionados con el cáncer de mama son más comunes en ciertos grupos étnicos.

Las mujeres que tienen un gen alterado relacionado con el cáncer de mama y que padecieron de cáncer en una mama tienen un riesgo más alto de padecer decáncer de mama en la otra mama. Estas mujeres también tienen un riesgo más alto de padecer de cáncer de ovario y pueden tener un riesgo mayor de padecer de otros cánceres. Los hombres que tienen un gen alterado relacionado con el cáncer de mama también tienen un mayor riesgo de padecer de esta enfermedad. Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento del cáncer del seno...
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