Ingenieria militar de espa~a

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NORBA-ARTE XVI (1996) / 203-212

PROBLEMAS DE LA INGENIERíA MILITAR ESPAÑOLA
EN EL SIGLO XVII. LA PLAZA DE BADAJOZ*

María CRUZ VILLALÓN

El estudio del proceso constructivo de la fortificación moderna de Badajoz en el
siglo XVII, nos ha proporcionado una serie de referencias sobre aspectos de la
dirección de obras, elaboración de proyectos, y ejecución de los mismos, queparticularizamos en este artículo como un reflejo de lo que fue el funcionamiento de
la ingeniería militar en la península en el momento, agudizado en la situación en la
que se vio sumida la frontera hispano-lusa en la guerra de Restauración de Portugal.
Una vez que el ejército portugués se convierte de nuevo en una amenaza, Badajoz,
por su posición geográfica, cobra el valor de primera plaza defensiva enesta línea.
Sin embargo la ciudad, después de haber vivido en una situación de paz prolongada,
y reafirmada con la anexión de Portugal, había desatendido el cuidado de la defensa,
de manera que en el momento en el que estalla la guerra, contaba todavía con el
sistema de fortificación medieval, por otra parte notable en cuanto a su dimensión.
Comprendía este conjunto el amurallanŭ ento almohadeque todavía pervive hoy,
acotando a la alcazaba en la parte alta, y la llamada cerca vieja, presumiblemente
de origen islámico también, que circunvalaba el casco urbano en toda su extensión,
con un perímetro mayor o aproximado al que ahora le sustituiría 1 . Pero evidentemente, este sistema era inservible ante las posibilidades que la artillería había alcanzado, aparte de que materialmente, lasmurallas se encontraran en estado de ruina 2.
Era necesario por tanto intervenir para poner a la ciudad en estado de defensa.
Sin embargo, las primeras obras de la nueva fortificación de Badajoz, se inician
en pleno estado de guerra, con carácter de obras de emergencia, improvisadamente
y en circunstancias de penuria, a veces extrema, dentro del ambiente de abandono
en el que vivió elconflicto esta frontera.
* Este trabajo forma parte del Proyecto de investigación Arquitectura militar en la Extremadura
medieval y modensa. Un análisis interdisciplinar (Ref. PRI97D056), patrocinado por la Dirección General
de Enseñanzas Universitarias e Investigación de la Junta de Extremadura.
CRUZ VELLALÓN, M., «Las murallas de Badajoz en el siglo XV11», Norba-Arte, VIII (1988),
Universidad deExtremadura, 1989, pp. 115 y ss., y «Badajoz medieval. Aspectos sobre los origenes de la
ciudad», Batali ŭs, El reino taifa de Badajoz. Estudios, Madrid, 1996, pp. 92-93.
2 Archivo de Simancas, Negociado de Guerra, leg. 1406. Carta del Marqués de Torralto para S.M.
expresando los reparos que requiere la plaza de Badajoz, 1641. Colección Aparici, XXVI, p. 42.

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PROBLEMAS DE LAINGENIERIA MILITAR ESPAÑOLA EN EL SIGLO XVII...

Una vez finalizada la guerra (1668), demostrado el carácter estratégico que había
adquirido la plaza, prosiguieron los proyectos que pretendían renovar el sistema de
murallas y adecuarlos a las necesidades del momento. Pero aun entonces, en tiempos
de paz y hasta finales del siglo XVII, cuando finalmente llega a cerrarse el nuevo
recinto, lascondiciones, dentro de las carencias en las que se desenvolvió la construcción militar espariola del momento, no fueron mucho mejores. La plaza de
Badajoz, bien documentada en su proceso constructivo, puede aportar algunos aspectos sobre esta problemática.
La defensa de Badajoz y la reestructuración de su recinto se plantearon como una
cuestión de urgencia ya en 1641. En esta fecha se documenta lasolicitud de que se
enviase a un ingeniero a la plaza y las obras debieron iniciarse entonces 3 . Sin
embargo, sólo dos años después comienza a vislumbrarse una actividad constructiva
con cierta amplitud y organización. Fue bajo el mando del conde de Santiesteban,
capitán general de la plaza entre 1643 y 1644, cuando comenzó a transformarse el
perímetro de las defensas de Badajoz.
El...
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