Ingenieros químicos y microbiólogos la simbiosis perfecta

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Los Ingenieros y los Microbiólogos La Simbiosis Perfecta ¡Manos a la Obra!

Introducción Cuando se mira hacia atrás en el desarrollo de lo que actualmente se conoce como biotecnología es fácil reconocer en sus orígenes la intervención de científicos formados en disciplinas como la Química, Ingeniería o la Microbiología. Actualmente los grandes desarrollos tecnológicos se obtienen solamentedesde la multidisciplinariedad, es decir desde la conformación de equipos humanos formados por profesionales en diversas áreas. No se puede discutir que una de las “simbiosis” más productivas actualmente es la conformada por “Ingenieros Químicos y Microbiólogos”. A continuación quiero entregarles un recuento informativo en el cual se hace un recorrido a través del pasado, presente y futuro de estaproductiva “simbiosis” solamente con el ánimo de generar en cada uno de los estudiantes y profesionales que lo lea el entusiasmo necesario para conformar grupos de trabajo productivos en Biotecnología. El pasado siempre enseña La biotecnología ha tenido un desarrollo histórico que es importante conocer para entender la importancia de esta herencia científica. Desarrollo empírico El arte de lafermentación, definido técnicamente en su sentido más amplio como la transformación química de compuestos orgánicos con la ayuda de enzimas producidas por microorganismos, es muy antiguo. La capacidad de las levaduras para producir alcohol en forma de cerveza la conocían ya los Sumerios y Babilonios antes del año 6000 A.C. Más tarde, aproximadamente hacia el año 4000 A.C., los Egipcios descubrieron queel CO2 generado por la acción de las levaduras (Saccharomyces sp`p) podía fermentar el pan. Referencias al vino, otro antiguo producto de fermentación, se hallan en el Génesis, donde consta que Noé consumía algo más de lo debido. Hacia el siglo XIV D.C., la destilación de bebidas alcohólicas a partir de grano fermentado, práctica originaria de China, era común en muchas zonas del mundo(Francia-Brandy; Escocia-Whisky). Los microorganismos proporcionaron alimentos y bebidas durante más de 8000 años, sin que se tuviera noción de su existencia. Leeuwenhoek, en el siglo XVIII, fue la primera persona que los describió en detalle al observar, a través de su propio microscopio simple, el sedimento de vinos. Sin embargo, estas observaciones no condujeron a ninguna investigación acerca de lasposibles actividades de los microorganismos descritos. El papel de las levaduras como agentes fermentadores no fue reconocido hasta mediados del siglo XIX cuando Pasteur descubrió que las levaduras transforman el azúcar en alcohol en ausencia de aire. A este proceso anaeróbico se le conoce como fermentación alcohólica. A finales del siglo XIX y gracias al desarrollo de las técnicas de cultivos puros, seaísla y distribuye la primera cepa de levadura vínica, la Steinberg 92, para su uso comercial en la producción del vino. Anteriormente, en 1883, Emil Christian Hansen obtuvo el primer cultivo puro de levadura cervecera que denominó Saccharomyces carlsbergensis. Con estos trabajos y los de Pasteur, la fermentación pasa de ser un arte (resultados imprevisibles) a ser una ciencia (resultadosprevisibles).

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cet ISSN 1668-9178

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Desarrollo científico Los progresos realizados en investigación bioquímica básica a partir del descubrimiento de las enzimas por Buchner en 1897 fueron considerables, pero no comenzaron a aplicarse en la fermentación industrial hasta la primera guerra mundial (1914). En el lado alemán, la obtención de glicerol para la fabricación de explosivos seconvirtió en una necesidad urgente. El bloqueo marítimo británico cortó la importación de aceites vegetales, la materia prima tradicional en la producción de glicerol. Pero algunos años antes, el bioquímico alemán Carl Neuberg había vuelto a considerar cierta observación de Pasteur: en la fermentación alcohólica se solían originar pequeñas cantidades de glicerol (fermentación gliceropirúvica...
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