Instinto materno

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INSTINTO MATERNO

Contra quienes piensan que se trata de un mito, los científicos hallan evidencias de que el amor materno filial se sustenta en argumentos biológicos, químicos y hasta genéticos.La maternidad produce en la mujer unos efectos –aumento de la sociabilidad, resistencia al estrés, mejora de la memoria y la capacidad de orientación que facilitan su labor de protección a su hijo.En abril de 2005, la ciudadana británica Abigail Whitchalls, de 26 años y embarazada, paseaba con su hijo Joseph, de 2 años de edad, cuando un joven se acercó hacia ellos y puso un cuchillo en lagarganta del pequeño. Ni corta ni perezosa, Abigail se abalanzó sobre el atacante, que la hirió de gravedad en la columna vertebral dejándola paralítica. El caso de Abigail conmocionó a Gran Bretaña por elarrojo de la joven, que recientemente ha dado a luz a su segundo hijo. Sin embargo, por heroica y excepcional que pueda parecer su reacción, existen sólidos argumentos biológicos para afirmar quecualquier madre en sus circunstancias habría hecho lo mismo. Según señalan los entendidos en la materia, la principal responsable de este coraje maternal es una hormona llamada oxitocina, sintetizada porel hipotálamo, la glándula cerebral que controla reacciones biológicas como el hambre, la sed, el miedo o la ira.
Durante los nueve meses de gestación, las neuronas maternas productoras de oxitocinase dedican a fabricar y acumular suficientes reservas para afrontar con garantías el momento del parto. Cuando éste al fin tiene lugar, la hormona se libera masivamente en el torrente sanguíneo,contrayendo el útero para ayudar a expulsar el feto. Pero además de contribuir a estos cambios fisiológicos básicos para que el alumbramiento discurra por los cauces normales, la oxitocina ejerce unfuerte impacto sobre diversas regiones del cerebro que van a influir sobre la conducta materna posterior
El primero en sugerir una explicación fue el psicólogo estadounidense Lee Salk. Inspirándose en...
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