Internados: ensayos sobre la situación social de los enfermos mentales

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  • Publicado : 24 de enero de 2012
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En el libro Internados, Erving Goffman define las instituciones totales como “un lugar de residencia y trabajo, donde un gran número de individuos en igual situación, aislados de la sociedad por un periodo apreciable de tiempo, comparten en su encierro una rutina diaria, administrada formalmente” (Goffman, 2004) . De esta manera, el autor define cinco categorías de instituciones totales: enprimer lugar, las instituciones establecidas para cuidar a personas que aparentemente son incapaces e inofensivas (como los hogares geriátricos, para ciegos, huérfanos, etc.); en segundo lugar, las constituidas para cuidar de las personas que no pueden cuidar de sí mismo, y representan una amenaza involuntaria para la comunidad (como los hospitales psiquiátricos, o de enfermos infecciosos); en tercerlugar, están la instituciones construidas para proteger a la sociedad de quienes representan peligro intencional (como las cárceles los campos de trabajo y de concentración); por otro lado, las instituciones destinadas al cumplimiento de una tarea de carácter laboral (los cuarteles, los barcos, escuelas de internos, etc.) y finalmente, los establecimientos concebidos como refugios del mundo y quesirven frecuentemente para la formación de religiosos (como los monasterios, conventos y otros claustros).

A lo largo de la presente reseña, se busca hacer un breve recuento del trabajo desarrollado por el autor en una institución psiquiátrica, describiendo las relaciones que se generan entre pacientes y el personal, las condiciones físicas que determinan su aislamiento y especialmente, se haráénfasis en el capítulo de ceremonias institucionales, en el que se evidenciará la manera en que se modifican las relaciones entre el personal y los internos en cierto tipo de espacios que rompen el esquema social habitual de la institución.

El hospital psiquiátrico, como institución total, resulta ser un establecimiento absorbente en la medida en que implica el tiempo e interés de susmiembros, y les proporciona de alguna manera un mundo propio. La tendencia absorbente o totalizadora de las instituciones esta determinada por los obstáculos que se oponen a la interacción social con el exterior y suelen adquirir forma material: Muros altos, puertas cerradas, alambres de púa, acantilados, ríos bosques y pantanos. Y en últimas, las conductas asociadas a la permanencia en este tipo deinstituciones están determinadas por las barreras que exigen que todos los aspectos de la vida ordinaria, se desarrollen en el mismo lugar y bajo la misma autoridad única. Por otro lado, las actividades diarias de los internos están absolutamente programadas y se hacen en compañía de otro gran número de personas que reciben el mismo trato, y se impone esta secuencia de actividades a través de unsistema de normas explícitas provenientes de un grupo de funcionarios, que las establecen en un plan racional en pro de las objetivos propios de las institución. El hecho clave en ésta –como en las otras instituciones totales- “consiste en el manejo de muchas necesidades humanas mediante la organización burocrática de conglomerados humanos, indivisibles –sea o no un medio necesario o efectivo deorganización social, en las circunstancias dadas-.”
Los internos (que viven dentro de la institución y tienen limitados contactos con el mundo) se confían en las manos del personal (que cumple generalmente jornadas una cantidad limitada de horas y están socialmente integrados con el exterior), cuya función es vigilarlos y asegurarse de que cada uno cumpla con las tareas que le son asignadas. De estamanera los roles marcan una distancia considerable entre unos y otros, y tienen a representarse mutuamente con estereotipos rígidos y hostiles.
La guardia, además, se encarga de controlar la comunicación entre los internos y los niveles superiores, restringe la comunicación entre grupos y el paso de la información especialmente en lo relativo en los planes del personal con respecto a los...
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