Intoxicación por monoxido de carbono

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Intoxicación por Monóxido de carbono
Myriam Gutiérrez MD, MSc
Profesor Asistente de Toxicología
Facultad de Medicina
Universidad Nacional de Argentina.

GENERALIDADES
Y EPIDEMIOLOGÍA
El monóxido de carbono (CO) es incoloro, inodoro, insípido, no irritante, lo cual facilita el proceso de intoxicación debido a que no despierta
fenómenos de alergia que le permitan al paciente crearconciencia de la presencia del tóxico. Es producido por la combustión incompleta de algún material que contenga carbono.
La exposición humana incluye la inhalación de humo en los incendios, el exhosto de los automóviles, pobre ventilación al contacto con carbono,
kerosene o gas de estufas, hornos o calderas y el hábito del cigarrillo. Se calcula que quien fuma dos paquetes de cigarrillos por día, tieneun nivel promedio de carboxihemoglobina
de 5,9%. Un cigarrillo produce entre 40-100 mL de monóxido de carbono, por lo que varias cajetillas pueden elevar esta cifra hasta 1-2 litros.
En Bogotá, según el Instituto Nacional de Medicina Legal, durante los años 1996 a 2001 se reportaron 40 muertes por monóxido de carbono comprobadas por análisis toxicológico;
esto nos demuestra la magnitud delproblema en nuestro medio.

FISIOPATOLOGÍA
El monóxido de carbono se une a la hemoglobina con una afinidad 250 veces mayor que el oxígeno, lo cual resulta en una saturación reducida
de la oxihemoglobina y en disminución
de la capacidad de transportar oxígeno a los tejidos. Además, la curva de disociación de la oxihemoglobina es desplazada hacia la izquierda.
Las personas que sufren de anemiacorren un peligro mayor de intoxicarse, pues el monóxido de carbono impide la liberación del oxígeno de la oxihemoglobina no alterada.
El monóxido de carbono puede inhibir directamente la citocromo oxidasa.
La toxicidad es consecuencia de hipoxia celular e isquemia, por lo que no importa el peso corporal de la persona que esté expuesta, y
tampoco el número de personas presentes, sino que cada unode ellos está igualmente expuesto al riesgo.

DOSIS TÓXICA
La concentración máxima permitida en los sitios de trabajo para el monóxido de carbono debe ser de 25 ppm con un tiempo de trabajo promedio de ocho horas. Los niveles considerados
como inmediatamente dañinos son
de 1.200 ppm en adelante. Varios minutos de exposición a 1.000 ppm (0,1%) pueden resultar en 50% de saturación de lacarboxihemoglobina.

CUADRO CLÍNICO
Los síntomas de intoxicación se originan predominantemente en los órganos con alto consumo de oxígeno como el cerebro y el corazón.
El proceso de intoxicación puede simular cualquiera de las encefalopatías conocidas.
La mayoría de los afectados presenta cefalea con sensación de pulsación de las arterias temporales, mareo, náuseas y vómito. Pueden ocurrirfenómenos sensoriales auditivos y visuales. Los pacientes con enfermedad coronaria pueden presentar angina o infarto del miocardio.
Sobrevivientes de serias intoxicaciones pueden sufrir numerosas secuelas neurológicas compatibles con daño hipóxico isquémico.
La exposición durante el embarazo puede resultar en muerte fetal.

DIAGNÓSTICO
El diagnóstico no es difícil si hay una historia exposición, porejemplo en individuos encontrados en un garaje cerrado con un motor de auto funcionando. Aunque no son signos
específicos, se observa coloración rojo-cereza de la piel, o la sangre venosa de color rojo brillante. La máquina de gases arteriales sanguíneos mide la presión parcial de oxígenon disuelta en plasma (PO2), pero la saturación
de oxígeno es calculada a partir de la PO2 y por tanto no esevaluable en los pacientes con intoxicación por monóxido de carbono. La oximetría
de pulso también puede dar resultados
falsos positivos, porque no es capaz de distinguir entre la oxihemoglobina y la carboxihemoglobina.

NIVELES ESPECÍFICOS
Es necesario obtener una concentración específica de carboxihemoglobina como se determina en la Tabla No. 1. La persistencia de hemoglobina fetal puede...
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