Introduccion mejora continua

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LA MEJORA CONTINUA COMO INNOVACIÓN INCREMENTAL
EL CASO DE UNA EMPRESA INDUSTRIAL ESPAÑOLA
JUAN A. MARIN-GARCIA Universidad Politécnica de Valencia. MANUELA PARDO DEL VAL TOMÁS BONAVÍA MARTÍN Universidad de Valencia.

El entorno actual en el que se mueven muchas de las empresas industriales está caracterizado por una fuerte competencia (Bond, 1999), con un papel cada vez más predominante delas nuevas tecnologías (Garcia-Lorenzo y Prado, 2003) y un énfasis en la capacidad innovadora de las empresas (de Benito Valencia, 2000).
Entre los principales motivos que tienen las empresas para innovar, podemos destacar la mejora de la productividad o la eficiencia (de Benito Valencia, 2000; Grütter et al., 2002; Rapp y Eklund, 2002), la calidad (Albors, 2002; Grütter et al., 2002), la reducciónde costes de producción (Bond, 1999; de Benito Valencia, 2000; Modarress et al., 2005; Terziovski y Sohal, 2000) o del tiempo de fabricación (de Benito Valencia, 2000; Grütter et al., 2002). Debemos tener en cuenta que estos beneficios no siempre se consiguen inmediatamente y debe pasar cierto tiempo hasta que se rentabilizan las mejoras incrementales (Rapp y Eklund, 2002). En este contexto, lamejora continua es una arma para mantener y mejorar la competitividad, aprovechando el conocimiento y la implicación de los operarios de la empresa (Albors, 2002; Garcia-Lorenzo y Prado, 2003; Navas López y Ortiz de Urbina Criado, 2002; Prado Prado, 1998; Terziovski y Sohal, 2000; van Dijk y van den Ende, 2002; Wood, 2003) La mejora continua, definida como un proceso a nivel de toda la organizaciónde innovación incre368 >Ei

mental sostenido (Bessant y Francis, 1999), ofrece mecanismos donde un alto porcentaje de los miembros pueden involucrarse en los procesos organizativos de innovación y aprendizaje (Bessant, 1998; Bessant y Caffyn, 1997; Bessant y Francis, 1999; Marin-Garcia et al., 2004; Robinson, 1991; Schroeder y Robinson, 1993). Aunque la innovación puede estar originada por lasideas o propuestas de mandos, técnicos o consultores, también puede ser animada por la creatividad e implicación de los operarios (Bodek, 2002; Fairbank y Williams, 2001; Garcia-Lorenzo y Prado, 2003; Grütter et al., 2002; Kerrin y Oliver, 2002; Lloyd, 1999; Prado, 2001). En este sentido, los sistemas de sugerencias y los equipos de mejora son algunas de las herramientas que permiten poner enmarcha la mejora continua aprovechando las ideas de los operarios. Sin embargo hay pocas investigaciones empíricas donde se analice el impacto a largo plazo de la mejora continua (Grütter et al., 2002), de modo que parece necesario realizar investigaciones que evalúen los resultados conseguidos en implantaciones lar155

J.A. MARIN-GARCIA / M. PARDO DEL VAL / T. BONAVÍA MARTÍN

gas. Nuestrainvestigación pretende ayudar a cubrir la carencia de estudios de casos longitudinales sobre mejora continua (Grütter et al., 2002). En ella identificaremos las fases que atraviesa el programa de mejora continua en una empresa, los resultados que se obtienen y las diferencias en la implantación de los sistemas de sugerencias y los equipos de mejora. Además, nuestro análisis se realiza en una empresaespañola del sector de alimentación, de tamaño mediano, madura, de propiedad familiar y con sistemas de fabricación tradicionales, un contexto muy poco explorado en las publicaciones científicas, pese a lo habitual de este tipo de organizaciones en nuestra economía.

situación actual, recogiendo los datos necesarios para proponer las sugerencias de mejora; poner en marcha las propuestasseleccionadas a modo de prueba; comprobar si la propuesta ensayada está proporcionando los resultados esperados; e implantar y estandarizar la propuesta con las modificaciones necesarias (Bond, 1999; de Benito Valencia, 2000; Terziovski y Sohal, 2000). Existen varias formas de implantar la mejora continua en la empresa. Los mejores resultados se obtienen cuando la mejora se origina en grupos, bien a través...
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