Irak-problemas actuales

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IRAK: LA GUERRA POR EL PETRÓLEO
  Oscar-René Vargas
La primera consecuencia de un ataque estadounidense contra Irak en el mercado petrolero será la de un incremento de los precios. La cotización se dispararía a una banda de entre 35 y 50 dólares por barril, según el consenso generalizado de los expertos del sector. Tras una guerra corta y un cambio de régimen en Bagdad (Irak), como prevé losestrategas norteamericanos, el mercado petrolero será básicamente “más predecible, estable y seguro, y los precios serán más bajos”.
A ninguno de los expertos se le escapa la importancia estratégica que tiene el petróleo para los EE.UU., los mayores importadores de crudo del mundo, y el hecho de que Irak tenga las segundas mayores reservas probadas del mundo, 112 mil millones de barriles. Elpetróleo iraquí, además de ser abundante, es de calidad media y su coste de extracción está entre los más bajos. Sobre este potencial petrolero iraquí, se basa todo el análisis del futuro del mercado petrolero.
Analistas del Instituto del Petróleo de Londres piensan que tras la guerra, las empresas petroleras internacionales tardarían menos de un año en llevar la producción iraquí, del millón y medioactual, al doble. En un par de años, con las actuales tecnologías de exploración y prospección, Irak puede llegar a convertirse en el segundo mayor productor y exportador de crudo del mundo, detrás de Arabia Saudita, con casi seis millones de barriles diarios.
Los EE.UU., producen mucho petróleo, casi seis millones de barriles diarios, pero la economía estadounidense necesita más de tres vecesesa cantidad para funcionar. En 2001, los EE.UU., importaron 11.6 millones de barriles diarios y más del 20 por ciento de ese crudo era saudita. Esa dependencia ya había sido motivo más que suficiente para que el ex presidente Bush (padre) interviniese rápidamente en defensa de sus aliados y socios, Kuwait y Arabia Saudita, cuando éstos fueron invadidos por Irak en 1991.
Lo que los EE.UU.,temen, según los expertos, es la inestabilidad política del reino saudita en manos de los integristas islámicos y, como consecuencia de ello, aparece la amenaza de una interrupción del suministro de crudo que no podría ser ni siquiera compensado por la producción del mar Caspio, que se prevé que para 2005 estará bastante desarrollada, ni por Rusia, que no sólo se halla al borde de su potencialproductor, sino que tampoco es políticamente fiable por completo.
El ascenso del integrismo islámico en Arabia Saudita es preocupante para Washington. El wahabismo, la rama más integrista del mundo musulmán, se presume muy arraigada en la sociedad saudita e incluso entre muchos miembros de la familia real. Los más fieles seguidores del wahabismo, que sirvieron a los intereses de Riad y Washignton paraexpulsar a los soviéticos de Afganistán, ahora son una amenaza creciente. Hasta antes del 11 de Septiembre, las fatwas (edictos religiosos) que predican “el odio hacia los infieles” no eran más que una opinión. Ahora Occidente se ha dado cuenta de que esas ideas se han arraigado y extendido en el mundo islámico y no se sabe cuánto más en la propia cuna del wahabismo, Arabia Saudita.
El petróleode Irak no libra a los EE.UU., de su dependencia del crudo saudita por completo, pero supone una especie de “seguro energético” en el caso de una crisis. Los EE.UU., buscan, diversificar sus fuentes de energía para asegurarse un flujo permanente y suficiente de crudo. Arabia Saudita, en el mundo petrolero, es irreemplazable por completo, ya que es el único país capaz de producir hasta 12 millonesde barriles diarios y sus reservas doblan las iraquíes. Los saudíes pueden, por sí solos, disparar o hundir los precios del mercado petrolero, porque son capaces de dejar de extraer todo lo que quieran o de poner en el mercado dos millones de barriles diarios en un plazo de noventa días.
Un gobierno “amigo” en Bagdad daría muchas más garantías a los EE.UU., de que contarán con el crudo que...
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