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DESCUBRE CÓMO FUNCIONAN LAS PROTEÍNAS

Una vez que la secuencia de un nuevo gen es descubierta ¿cómo determinan los científicos la función de la proteína producida?Una de las primeras cosas que uncientífico debe de hacer es usar el Código Genético Universal para predecir los aminoácidos codificados por el gen. Desafortunadamente, esto solo nos da una lista de la secuencia de la proteína. Dehecho, las proteínas no permanecen en la larga y bien ordenada línea en que son codificadas: se pliegan y estos pliegues son la clave de sus funciones especificas.Las proteínas se pliegan en unavariedad de formas tridimensionales. Los resultados de experimentos para desenrollar y volver a enrollar proteínas han mostrado que la secuencia de aminoácidos por si misma contiene todas las instruccionesnecesarias para plegarse correctamente. Los científicos han buscado las reglas que controlan el proceso en que las proteínas se pliegan pero no han encontrado un método confiable que les permitapredecir la estructura tridimensional usando solo la secuencia de aminoácidos.De cualquier modo, conocer la secuencia de las proteínas es útil. Una vez determinada la secuencia, lo siguiente que debe hacerun científico es comparar la secuencia de ADN del nuevo gen con la de todos los genes previamente descubiertos. Esto es debido a que, posiblemente, la secuencia del nuevo gen pueda ser similar a otrasecuencia cuya función ya es conocida. Los científicos han determinado hasta la fecha la función de muchas proteínas usando diversos métodos. Por ejemplo, los científicos pueden saber: * Que tangrande es una proteína. * Dónde se encuentra localizada dentro de un organismo o aún dentro de una célula * Si ésta interactúa con ADN, ARN, nucleótidos, membranas u otras proteínas * Si laproteína es modificada por la célula después de ser hecha * Si la proteína puede cambiar a otras proteínas modificándolas o cortándolas en pedazos.Toda esta información le dice a los científicos acerca...
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