Jane jacobs... 50 años despues

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Jane Jacobs… 50 años después

“El camino que conduce a dilucidar el aparentemente misterioso y perverso comportamiento de las ciudades, creo que comienza, observando atentamente, con las mínimas expectativas posibles, las escenas más cotidianas, los acontecimientos más corrientes, e intentando ver que significan y si entre ellos afloran las hebras de un principio” Jane Jacobs

A partir de ladécada de los 60 surgieron las reflexiones pioneras sobre lo que estaba sucediendo y qué se podía hacer para evitar esta decadencia de la vida urbana, y los movimientos sociales urbanos empezaron a tomar relevancia: la opinión de las mayorías silenciosas que definió Denisse Scott Brown; los movimiento vecinales, que tuvieron en Jane Jacobs una intrépida defensora; los inicios del pensamientoecologista, con “Primavera Silenciosa” de Rachel Carson1, como texto que contribuyó a la puesta en marcha de la moderna conciencia ambiental y la eclosión de los grupos ecologistas. El libro “The death and life of american cities” de Jane Jacobs2, forma parte del cuerpo de conocimiento crítico e independiente que ha influido en el pensamiento urbanístico que cuestiona la ciudad de la función y de lamáquina, aquella que olvida a sus habitantes; comenzando una línea de reflexión sobre las comunidades locales y la vida de barrio. Hay que destacar las innovadoras ideas de Jacobs sobre el funcionamiento y evolución de las ciudades bajo un enfoque basado en la comunidad; defendiendo un modelo de ciudad basado en las relaciones humanas, con las calles y parques como punto de encuentro.

La magia deJacobs estuvo en transformar la visión tecnócrata que tenían los planificadores urbanísticos de la época, para que se fijaran más en las cuestiones humanas de las ciudades y en sus comunidades. Se opuso frontalmente a la expansión descontrolada de las urbes, a la construcción de grandes autovías que tejieran los núcleos urbanos, a los coches como símbolo del progreso, a la separación de losbarrios o a la idea de que las calles vacías eran una garantía de seguridad.

1

Carson, Rachel: “Silent spring”. Ed. Houghton Miffin, 1962 (versión castellana: “Primavera Silenciosa”. Ed. Crítica, Barcelona, 2010) 2 Jacobs, Jane: “The death and life of american cities”. Ed. Random House, New York, 1961 (versión castellana: “Muerte y vida de las grandes ciudades”. Ed. Capitan Swing, Madrid, 2011). En su particular visión de la ciudad, Jacobs intentó cambiar las reglas que dominaban en su tiempo y trató de imponer nuevos principios, para hacer de las calles y de los barrios lugares vibrantes para vivir y trabajar, llenos de gente, con comercio, a la vez que se preservaba su naturaleza distintiva, atendiendo a sus raíces históricas. Y en esta nueva realidad que proponía, la iniciativa dela autoridad local jugaba un papel primordial frente a una burocracia centralizada. Según su editor, Jason Epstein, "Inspiró una especie de revolución". Lo que hizo Jacobs, sencillamente, fue mirar lo que tenía delante de sus ojos y describirlo. Nos presenta a sus vecinos con sus nombres y apellidos, y su misión sagrada e imprescindible en la ciudad. Jacobs nos desgrana una extensa cadena dereflexiones sobre la experiencia vivida de la realidad cotidiana en las distintas escalas de la ciudad: calle, barriada, distrito, sus límites y fronteras, parques y vacíos, comunicaciones, etc., y la constatación detallada del fracaso, siempre en la acción de los políticos, planificadores y arquitectos; dándonos recetas extraordinariamente sencillas y eficaces, y totalmente coherentes a susobservaciones. Jacobs interpreta la arquitectura y el urbanismo contemporáneos con ojos radicalmente críticos, como plantea el urbanismo radical estadounidense de Mike Davis o de Norman M. Klein; o como hacen Dolores Hayden especialmente en “The Power of Place”, y Leonie Sandercock con su “Cosmopolism”, toda una tradición de urbanistas que han reivindicado la óptica desde la experiencia femenina y la...
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