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1. Naturaleza de la universidad
La universidad es una de las pocas instituciones que puede presumir de ser milenaria. Es anterior, por
ejemplo, a la conformación de los estados modernos. Está en el origen de buena parte del progreso, la
innovación y el desarrollo de Occidente en los últimos mil años. La universidad ha sido el Alma Mater de
muchos gigantes a en cuyos hombros caminamos, loshombres de hoy. 1
1.1. Definición de universidad
Una de las primeras definiciones jurídicas de universidad, que se ha hecho clásica y universal, es la que nos
proporciona Alfonso X en sus siete Partidas:
Para explicar esta sencilla definición, debemos poner cada uno de sus términos a la luz del pensamiento de
su autor y del contexto histórico en el que se originó:
Hoy entendemos por“Ayuntamiento”, a la corporación de personas que se constituye para tratar algún
asunto. Ese es también el sentido en esta definición. No obstante, en aquel entonces, su sentido original va
vinculado a su raíz etimológica.
1 Se atribuye a Bernardo de Chartres, maestro de la escuela catedralicia que dio origen a la universidad de París, la siguiente
afirmación: “Somos enanos encaramados a hombros degigantes; de esta manera vemos más y más lejos que ellos, no porque
nuestra vista sea más aguda, sino porque ellos nos elevan con toda su altura gigantesca”. Dicha afirmación será repetida por
grandes investigadores a lo largo de la historia, especialmente científicos, como Isaac Newton.
Ayuntamiento es también la acción de “ayuntar”, que significa ponerse bajo el mismo yugo; estar uno junto
a otromirando en la misma dirección. Significa caminar juntos, costosamente, con esfuerzo, hacia un mismo
objetivo. Sitúa a maestro y discípulo no uno frente al otro, sino a ambos de la mano.
La palabra “maestro”, designa a personas de mérito relevante, desenvuelta notablemente en su campo y
capaz de enseñar a otros; también está vinculada al palo mayor de una embarcación, al listón que se utiliza
enla construcción para servir de guía en la edificación recta de los muros, o a la llave maestra que nos abre
todas las puertas.
“Escolar” viene del latín schola, que antes de ser un aula, es el tiempo libre, el tiempo del ocio (otium), que
es lo contrario del neg‐ocio (negotium).
El ocio es el tiempo dedicado a las cosas por el valor que tienen en sí mismas. El ocio propio del escolar es eltiempo de estudio. Por eso la universidad, antes que formación para la profesión (donde muchas veces se
mezcla el ocio y el negocio), es formación en las artes liberales, las que se hacen y disfrutan por sí mismas:
arte, literatura, filosofía, ciencias puras… Para ello el estudiante universitario es un privilegiado, un liberado
de una serie de obligaciones para que pueda aprovechar al máximo suetapa universitaria.
El modo de agradecer ese ocio que la mayor parte de los hombres no puede disfrutar, es responder, con su
liderazgo creativo, a los retos de la sociedad de su tiempo.
“Voluntad”, en el contexto medieval es un “querer”, es firmeza en el amor. Para nosotros es también un
“deber”, un “deseo”.
Del mismo modo, “entendimiento” no es en un primer momento saber razonar oargumentar –cosa
necesaria–, sino, antes que eso, un leer‐dentro, una mirada profunda a las cosas, un ir más allá de lo que se
ve y tratar de gustar o abrazar la esencia de las cosas. Por esto elige Alfonso X la expresión “aprender”
frente a la de “enseñar”. Porque, en sentido estricto, el peso lo lleva quien aprende, no quien enseña. La
actitud del estudiante no es principalmente la recepción pasiva,sino la contemplación activa.
Por último, Alfonso X señala como fin de los estudios universitarios aprender los “saberes”. En el contexto
medieval, los saberes son aquellas verdades y conocimientos que son libres y que nos hacen libres. Son
libres porque se buscan por sí mismos, y no como medios para conseguir otras cosas. Nos hacen libres
porque nos proporcionan sabiduría, es decir, nos...
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