La abuela

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ÁMBITO FARMACÉUTICO

FITOTERAPIA

El hipérico y el tratamiento de la depresión
FERNANDO PAREDES SALIDO y JUAN JOSÉ ROCA FERNÁNDEZ
Farmacéuticos.

Estudios publicados sobre el hipérico, o hierba de san Juan, para tratar la depresión demuestran que es tan eficaz como la imipramina y que podría considerarse como tratamiento de primera elección en pacientes con depresión moderada. En elpresente trabajo se abordan las características de la depresión y las posibilidades terapéuticas del hipérico frente a las de los antidepresivos tricíclicos.

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a sintomatología depresiva es una de las causas más frecuentes de consultas no especializadas y constituye uno de los diagnósticos psiquiátricos más frecuentes en la población general. La organización mundial de la salud establece una tasade prevalencia de la depresión en el mundo de un 3-5%. Para España ésta se
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sitúa en torno al 10% de la población adulta, con una prevalencia en mujeres del 21,3%, el doble que en los varones. Además del sexo, existen otros factores de riesgo relacionados con la depresión: factores educacionales, estado civil, historia familiar de episodios de depresión y antecedentes personales.El diagnóstico fundamental de la depresión es clínico. El síntoma principal es la tristeza con una duración superior a 2 semanas. En el anciano, a partir de los 65 años, la morbilidad depresiva aumenta, llegando a ser del 50% en algunos grupos. Los rasgos clínicos más frecuentes son: ansiedad, agitación, manifestaciones histériVOL 22 NÚM 1 ENERO 2003

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cas, delirios, hipocondría,inquietud o angustia. Son frecuentes los adolescentes que acuden a las consultas, siendo importante la detección de la sintomatología depresiva en esta época caracterizada por síntomas como oscilaciones del ánimo, abatimiento, trastorno del apetito y cefaleas, entre otros. Tratamiento de la depresión El tratamiento de la depresión se basa en medidas relacionadas con la información al paciente ysu entorno, medidas psicológicas y farmacológicas. Medidas psicológicas Son numerosas las modalidades de psicoterapia utilizadas en las depresiones, entre ellas, la psicoterapia interpersonal aplicable en atención primaria. Se centra en los problemas interpersonales actuales y tiene una duración de 12-16 semanas. Es útil en pacientes con conflictos sociales o con dificultades matrimoniales y/olaborales. Es fundamental la relación farmacéutico/paciente para obtener información, ganarse su confianza, vigilar impulsos destructivos e impartir educación sanitaria. Medidas farmacológicas Se basan en el empleo de antidepresivos. Los más utilizados son: – Antidepresivos tricíclicos. Como la imipramina y la amitriptilina, que tienen conocidos efectos secundarios y contraindicaciones. La dosis mediaes de 150 mg/día. Se suele iniciar con 50 mg/día aumentando gradualmente hasta alcanzar los 150 mg/día a los 10-15 días de tratamiento. Los antidepresivos tricíclicos de segunda generación producen una menor incidencia de efectos secundarios y pueden ser más adecuados en el anciano, como la maprotilina. La dosis de éstos no debe sobrepasar los 150 mg y se deben retirar progresivamente. – Grupo delos IMAO. La fenelcina se ha mostrado eficaz en el tratamiento de la depresión en el anciano. No causa efectos cardíacos
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ni sedación, pero puede dar lugar a una hipotensión ortostática. – Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Son los antidepresivos de primera elección en atención primaria, ya que sus escasos efectos adversos les convierten enun grupo seguro para usar en ancianos, epilépticos, cardiópatas y hepatópatas. Ha aparecido en los últimos años una nueva molécula, la venlafaxina, que es un inhibidor de la recaptación de serotonina, noradrenalina y en menor grado de la dopamina. En ocasiones se utilizan asociaciones de antidepresivos como ADT-ISRS, IMAO-ADT, fundamentalmente en depresiones resistentes. Se suele utilizar la...
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