La antigua atenas

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IV. ATENAS: EL SIGLO V
Democracia y cultura
La democracia ateniense
La accesión de Atenas a la hegemonía militar, cultural y comercial del mundo griego tuvo lugar de forma casi fortuita. Antiguamente Atenas había sido una ciudad relativamente poco importante, basada en la economía agraria de los territorios del Ática, si bien con una notable industria de alfarería a partir de los siglos ix yviti. Durante el siglo VIII los esfuerzos de la aristocracia terrateniente lograron la sustitución de la monarquía tradicional por una república (pese a que uno de los arcontes o magistrados principales seguía recibiendo el título de basileus, rey). A raíz de una serie de divisiones internas en el seno de esta aristocracia, la sociedad ateniense del siglo vtt quedó escindida en clases: laautoridad la ejercían de hecho los grandes terratenientes,
de quienes dependían económicamente los campesinos más pobres. Pero la inestabilidad del régimen de propiedad de la tierra provocó, durante los siglos vil y vi, unos conflictos y una agitación constantes; especialmente en el siglo vi, paralelamente a la hegemonía de Esparta en el Peloponeso y al florecimiento comercial e intelectual de Mileto,Crotona y Siracusa, los atenienses lucharon por alcanzar una mayor estabilidad y seguridad desde el punto de vista social y económico. Solón, que en 594 aceptó el cargo supremo de arconte (cargo que se renovaba anualmente desde 683), introdujo una serie de reformas sociales y políticas. Solón liberó ante todo de su servidumbre económica a los campesinos pobres, al proceder a una reducción general(seisakhtheia) de 108 109.

las deudas que afectaban a los bienes raíces. Simultáneamente — y ésta fue su segunda gran reforma — instituyó un tribunal popular (heliaea) que, en su calidad de tribunal de apelaciones, limitó eficazmente la autoridad de la aristocracia. Y en tercer lugar, Solón decidió que los miembros del consejo de los Cuatrocientos — el comité ejecutivo de la asamblea — fuerannombrados directamente por la gran asamblea popular compuesta por todos los ciudadanos salvo los de la clase inferior.
No obstante, Solón no consiguió restablecer la paz: el conflicto entre la aristocracia y el pueblo no amainó. En el transcurso de estas luchas surgió la figura del caudillo popular Pisístrato (561) quien, tras haberse visto obligado por dos veces consecutivas a refugiarse en elexilio, consiguió imponerse como tirano en 545 (del griego tyrannis,
poder absoluto, soberanía). Pese al freno que esta tiranía supuso para la evolución de la democracia, Pisístrato sentó la base económica de la futura grandeza de Atenas. Del monocultivo de los cereales se pasó a una agricultura basada asimismo en la vid y en el olivo, con lo que se incrementó la productividad y el volumen de lasexportaciones atenienses superó al de las importaciones. Pisístrato fomentó al mismo tiempo la industria de las vasijas, productora de las famosas cerámicas atenienses; reguló su valor en el mercado, basándose en las monedas
de plata de Egina, llamadas «tortugas de mar» (la primera verdadera acuñación de moneda griega) 1 , fomentando con ello el comercio; y estimuló la inmigración de artesanosextranjeros, base de un nuevo desarrollo económico.

En 527 Pisístrato cedió la tiranía a su hijo Hipias, que prosiguió la misma política hasta su caída, en 510, como
consecuencia de la oposición coordinada de un grupo de demócratas entre los que figuraba Clístenes, elegido arconte en 508, año en que quedaron definitivamente implantadas en Atenas la constitución democrática y la supremacía de laekklesia y de la boule. Entretanto, los persas habían invadido el Asia Menor en su movimiento
de expansión hacia el oeste, y, junto con los medos (que les precedieron) se habían adueñado de buena parte de los territorios asirios. El poder asirio, en franca decadencia, quedó reducido al sur, mientras medos y persas ocupaban el norte. En 612 Nínive cayó en manos de los medos; a su vez éstos fueron...
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