La autonomia universitaria

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La autonomía universitaria en México, 1910-1980
Miguel A. Gutiérrez López Instituto de Investigaciones sobre la Universidad y la Educación Universidad Nacional Autónoma de México Programa Posdoctoral – Coordinación de Humanidades

Hacer referencia a la autonomía universitaria es entrar en el terreno de las relaciones entre las instituciones universitarias y el poder, así como en la forma enla que éstas y sus integrantes han pugnado por asumir la autoridad sobre sí mismas. Este tema, de gran importancia e interés para la comunidad universitaria, es el componente principal de la presente exposición. El periodo de estudio El periodo 1910-1980 corresponde, en sus extremos, a dos momentos vitales para la educación superior en México. En 1910 fue establecida la Universidad Nacional y conella inició la historia contemporánea de la Universidad mexicana. Por el otro lado, 1980 marca la conclusión de lo que se ha denominado el proceso de constitucionalización de la autonomía universitaria, el cual involucra los debates legislativos que entre 1979 y 1980 llevaron a que en la fracción VIII (actualmente VII) del artículo 3º de la Constitución política del país, de acuerdo a la reformadel 9 de junio de este último año, quedaran establecidas las atribuciones y obligaciones de las instituciones de educación superior a las que por ley les sea otorgada la autonomía. La autonomía universitaria en México En términos generales, la autonomía universitaria puede ser definida como la facultad que poseen las universidades para gobernarse –darse sus propias normas dentro del marco de suLey Orgánica y designar a sus autoridades–, para determinar sus planes y programas de estudio dentro de los principios de libertad de cátedra e investigación, y para administrar libremente su patrimonio.1 Sin embargo, quienes han estudiado la autonomía universitaria desde una perspectiva histórica coinciden en señalar la dificultad de establecer una definición única del fenómeno. Un ejemplo deesto es la propuesta de Carlos Monsiváis de hacer referencia a la autonomía universitaria a través de “definiciones móviles, ajustables en los

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Diccionario Jurídico Mexicano, tomo I, México, Universidad Nacional Autónoma de México, Instituto de Investigaciones Jurídicas, Editorial Porrúa, 1996, pp. 282-283.

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momentos de crisis”. Así, la autonomía puede ser y ha sido entendida, entreotras formas, como: a) la capacidad de autogobierno; b) la independencia formal o real de la Universidad ante el Estado y los gobiernos de la República; c) el espacio entre el presupuesto otorgado por la Federación y las decisiones libres de las universidades; d) la extraterritorialidad; e) la libertad de cátedra e investigación; f) la defensa de la voluntad de participación de estudiantes,profesores y autoridades en asuntos de la vida pública; g) la noción de espacios de excepción en lo académico, lo cultural y lo político. A través de estas interpretaciones, Monsiváis señala que los cambios semánticos dan por resultado autonomías diversas y, en ocasiones, contradictorias.2 En México, desde el siglo XIX, en el proyecto de Universidad de Justo Sierra estaba presente la idea de laautonomía académica como condición básica del progreso intelectual y material de la sociedad; además, esta idea no atribuía competencia alguna al Estado en materia de ciencia, por lo que su misión debería concretarse a la subvención de la instrucción pública.3 La base del pensamiento expresado por Sierra en relación con la autonomía se ha mantenido vigente hasta nuestros días, pero ha sido enriquecidapor la experiencia universitaria del siglo XX. Con el paso de los años, la autonomía ha llegado a ser considerada como una totalidad y, a la vez, un concepto en constante construcción y definición, nutrido por vivencias acumuladas a través del tiempo. Siguiendo esta línea de pensamiento, al margen de sus posibles definiciones, puede citarse a Axel Didriksson, quien considera que la autonomía es:...
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