La ballena jorobada

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La ballena
jorobada
y la observación
de ballenas
en Bahía de
Banderas

As t r id F r i s c h Jor d á n *

Las ballenas jorobadas pertenecen
al grupo de las ballenas con
barbas o ballenas verdaderas, conocidas
como misticetos, que se
identifican precisamente por tener
barbas (láminas córneas y elásticas
que se encuentran en la mandíbula
superior, parecidas a peines) en lugar
dedientes, a través de las cuales
filtran el agua para obtener su
alimento; además poseen dos orificios
nasales. Los delfines, las orcas
y los cachalotes pertenecen al grupo
de los odontocetos, que tienen
dientes y un solo orificio nasal.
El nombre de ballena jorobada
deriva de su técnica de buceo: al
sumergirse arquean su espalda y
muestran su aleta dorsal, lo que
da la impresión de unagran joroba.
Su longitud promedio es de
14 a 16 metros y la más grande
registrada alcanzó 18 metros. Su
peso oscila entre 30 y 50 toneladas
dependiendo de la variación
temporal de la capa de grasa. Sus
enormes aletas pectorales son
apéndices delanteros que varían
en color, desde gris claro hasta
blanco con negro o completamente
blanco, y llegan a medir
hasta un tercio de su tamañocorporal
(4 a 5 metros), son flexibles
y al parecer funcionan como un
órgano táctil de gran importancia
en el comportamiento social. Rara
vez se le ha dado a una especie un
nombre científico tan apropiado:
Megaptera, el animal de las alas
grandes.
Otra singularidad de las ballenas
jorobadas es la parte ventral de
su cola, la cual presenta un patrón
de coloración que va de lo completamenteblanco a lo completamente
negro y presenta cicatrices,
líneas, manchas y hendiduras que,
en conjunto con el borde, forma y
tamaño de la hendidura central,
otorgan a las jorobadas una característica
distintiva para cada individuo.
Ello le permite a los científicos
reconocerlas particularmente, tal y
como se hace con los humanos por
medio de sus huellas digitales. Tomar
fotografías de laparte ventral
de la cola de las ballenas continúa
siendo importante para los investigadores,
ya que así pueden estimar
los tamaños de las poblaciones,
estudiar su comportamiento, rutas
migratorias y mucho más.
Distribución
Las ballenas jorobadas están distribuidas
por todo el mundo y habitan
los océanos Pacífico y Atlántico. En
el hemisferio norte se les encuentra
desde el ecuador hastalos márgenes
de la Antártica. Los ciclos reproductivos
de las poblaciones de los
hemisferios norte y sur se encuentran
separadas estacionalmente por
seis meses, por lo cual no hay interacción
entre ellas. Las tres poblaciones
del Pacífico Norte, Atlántico
Norte y Pacífico Sur-Atlántico Sur se
encuentran geográfica y reproductivamente
aisladas.
Alimentación
La estrategia dealimentación de las
ballenas jorobadas depende de la
cantidad y del tipo de alimento,
pero se reconocen principalmente
tres métodos de captura:

1. Embestida: la ballena se aproxima
al alimento desde el fondo
o por un flanco, abriendo la
boca momentos antes de salir
a la superficie, y embebe el alimento.
2. De latigazo o golpe: con un
rápido movimiento de la cola
produce una corriente queconcentra
el krill frente a sí misma
y se desplaza hacia el alimento,
engulléndolo.
3. Red de burbujas: las ballenas
jorobadas literalmente soplan
redes hechas de burbujas y
atrapan en ellas a sus presas.
Ya sea solas o en equipos de 4
a 8 individuos elaboran redes
de hasta 30 metros, lo cual requiere
una gran coordinación y
comunicación.
Su alimento preferido es el arenque,
pero tambiéncomen krill y
sardinas; llegan a engullir hasta
una tonelada al día.
Reproducción
Las ballenas jorobadas visitan el
occidente de México durante el
invierno en busca de aguas templadas
y tranquilas para aparearse
y parir a sus crías. Hasta donde
se sabe son los únicos cetáceos
que compiten e incluso pelean
para obtener la atención de las
hembras. Para lograr su objetivo
los machos...
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