La cervicoartrosis

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  • Publicado : 20 de febrero de 2011
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La cervicoartrosis es un proceso degenerativo, en el cual se produce un deterioro del cartílago de las distintas articulaciones del raquis cervical. Aunque el proceso siempre se inicia en el disco intervertebral, más adelante afecta  las articulaciones vertebrales y todos los elementos de las mismas.

El proceso artrósico es fácilmente detectable en radiografías simples, ya que en ellas sepueden observar osteofitos, pérdida de altura del disco intervertebral, pinzamientos

Las causas que producen  la cervicoartrosis son las mismas que en cualquier otra articulación del cuerpo:
* Predisposición genética
* Historia familiar,
* Envejecimiento natural de los huesos
* Traumatismos cervicales como fracturas, luxaciones o esguinces cervicales
* Posturas defectuosas,etc
* Los niveles más afectados: C5-C6 y C6-C7.

Síntomas
Los principales síntomas son dolor y la rigidez.
El dolor puede manifestarse de forma local, en cuyo caso se le llama cervicalgia. También puede irradiarse superior, dando origen a una radiculalgia por compresión mecánica de alguna de las raíces constitutivas del plexo braquial generalmente por una hernia, protrusión discal,presencia de osteofitos

El dolor cervical agudo no dura más de 6 semanas. Puede ser debido a las mismas causas que el dolor crónico, pero una vez tratado desaparece por completo, aunque al cabo de un tiempo (meses o años) pueda volver a reaparecer. El cuadro más conocido en la tortícolis aguda. Aunque se cree que esta forma de dolor cervical tiene su origen exclusivamente muscular, la realidad es quemuchos pacientes con artrosis han tenido al principio cuadros de tortícolis aguda.
El dolor cervical crónico es el que origina mayores problemas, tanto para el paciente como para el médico. Para este último, porque a pesar de que se trata de una dolencia sin una especial gravedad, con cierta frecuencia es sumamente complicado dar con el tratamiento idóneo que alivie las molestias. Este tipo dedolor es más frecuente por las mañanas, recién levantado de la cama y suele mejorar con la actividad diaria.. Sin embargo, los pacientes con dolor cervical crónico pueden presentar cualquier patrón de dolor, así, hay enfermos en los que el dolor es más intenso por la noche y otros empeoran con el trabajo diario.
La rigidez afecta la movilidad del cuello en todas las direcciones (flexión,extensión, rotaciones e inclinación lateral), manifestándose principalmente en las primeras horas del día (rigidez matutina).

Otros síntomas asociados a  la cervicoartrosis son:
* contracturas musculares
* crujidos o chasquidos en las articulaciones del cuello
* sensación de arena en las articulaciones del cuello
* pérdida de elasticidad
* atrofia muscular, etc.
Cuando el procesodegenerativo cervical se asocia con  la afectación de las arterias vertebrales (encargadas de la irrigación cerebral), dan lugar al síndrome de insuficiencia vertebrobasilar. Dicho síndrome puede manifestarse con: mareos, cefaleas, náuseas, vómitos, ruidos en los oídos, visión borrosa...
FACTORES DE RIESGO QUE INCIDEN EN LA PROGRESION DE LA OA 
 
* Edad
* Sexo femenino
* Sobrepeso yobesidad *
* Baja ingesta de vitamina C *
* Sedentarismo
* * potencialmente modificables y/o intervenibles

Fisioterapia en la cervicoartrosis
La Fisioterapia es de capital importancia para aliviar, mejorar y prevenir la aparición y recaídas del proceso cervicoartrósico.

Los objetivos del tratamiento fisioterapéutico son:
* aliviar del dolor.
* corregir posturasdefectuosas.
* recuperar de la movilidad y de la elasticidad de las diferentes estructuras (revertir la rigidez).
* mejorar el  sistema muscular.
En general, no es aconsejable la utilización de collarines, ya que el collarín aumenta la rigidez articular y la atrofia muscular, salvo en casos con características especiales; por tanto, la prescripción de un collarín corresponde al médico o al...
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