La ciencia magica

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Capítulo 8

Hormigas (Insecta: Hymenoptera: Formicidae)
JoRGe valenzuela-González, luis QuiRoz-Robledo y doRa l. MaRtínez-tlapa

Resumen
Se estudió la riqueza, diversidad, abundancia y distribución por estratos de las hormigas presentes en cinco fincas cafetaleras con diferentes estructuras de sombra y en un fragmento de bosque mesófilo de montaña. Se utilizaron varios métodos de captura(trampas, colecta directa y mini-Winkler), dependiendo de los estratos muestreados (subterráneo, epigeo, hojarasca, cafetos y vegetación arbórea). En total se encontraron 106 especies de hormigas pertenecientes a 6 subfamilias y 37 géneros. Los resultados obtenidos mostraron que el tipo de vegetación de sombra en los cafetales influye sobre la riqueza, diversidad y abundancia de las hormigas. Engeneral, tanto la riqueza como la diversidad aumentan conforme se incrementa la complejidad de la estructura arbórea, mientras que la abundancia presentó una tendencia inversa. Los porcentajes de similitud obtenidos (índice de Jaccard) muestran, en general, una composición de especies bastante diferente entre el bosque y los cafetales y, en menor grado, también entre los cafetales estudiados. Lacomunidad de hormigas del bosque presentó una alta equidad mientras que la mayoría de los cafetales muestran una alta dominancia. Con relación a su distribución por estratos, la mayoría de las especies parecen restringir su forrajeo a uno o algunos pocos de los estratos examinados; pero algunas de ellas fueron colectadas en todos.

Abstract
We studied the richness, diversity, abundance anddistribution (on the basis of foraging strata) of ants on five coffee plantations with different shade structure as well as on a patch of cloud forest. Several methods of capture were used (traps, direct sampling, and mini-Winkler), depending on the sampled strata (subterranean, epigeal, litter, coffee plants, and arboreal vegetation). One hundred- six species belonging to 6 subfamilies and 37 genera ofants were collected. The structure of shade vegetation influenced ant richness, diversity, and abundance. In general, richness and diversity increased with greater complexity of the arboreal structure, whereas abundance decreased. Percentages of similarity (Jaccard) were relatively low, indicating a quite different composition mainly between forest and coffee plantations but also, to a lesserextent, from one coffee plantation to another. In forest, evenness was high, whereas on all coffee plantations, a high dominance prevailed. Most of the ant species seem to restrict their foraging behaviour to one or a few of the sampled strata, but some were present in all of them.

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IntroduccIón
Las hormigas son uno de los grupos animales más abundantes en muchos de los ecosistemasterrestres (Hölldobler y Wilson 1990). A la fecha se han descrito aproximadamente 11,000 especies de estos insectos y se calcula que aún queda por describir otro tanto (Bolton 1994, 1995). Varios autores han considerado que las hormigas pueden ser buenos bioindicadores debido a su alta diversidad y abundancia, a la variedad de nichos que ocupan, a su rápida respuesta a cambios ambientales, a la facilidadde muestreo y a que su identificación es relativamente fácil en comparación con otros grupos de insectos (Alonso y Agosti 2000, Andersen 1990, Peck et al. 1998). También se les ha considerado útiles en la evaluación de respuestas bióticas frente a prácticas agrícolas como la fertilización, fumigación y quemas (Folgarait 1998). Varios trabajos realizados en años recientes han mostrado que loscafetales con sombra favorecen de manera importante la conservación de la biodiversidad (Perfecto et al. 1996, Moguel y Toledo 1999, Perfecto y Armbrech 2003). Algunos estudios comparativos han demostrado que las plantaciones de café con sombra pueden contener una diversidad de artrópodos similar o incluso mayor que la de algunos bosques de altitudes medias en zonas tropicales (Stork y Brendell 1990,...
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