La ciudad global

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LA CIUDAD GLOBAL:
INTRODUCCIÓN A UN CONCEPTO
SASKIA SASSEN
Es titular de la cátedra Lynd de Sociología y miembro del Comité Sociológico para el Pensamiento Global de la Universidad de Columbia. Sus últimos libros son Territory, Authority, Rights: From Medieval to Global Assemblages (Princeton University Press, 2006) y A Sociology of Globalization (W. W. Norton, 2007), ambos publicados enespañol por Katz Editores (Buenos Aires y Madrid) en 2008. Entre sus publicaciones recientes también figuran la tercera edición actualizada de Cities in a World Economy (Sage, 2006) y Deciphering the Global (Routledge, 2007), del que ha sido editora. Acaba de terminar un proyecto de cinco años para la UNESCO sobre asentamientos humanos sostenibles en colaboración con una red de investigadores yactivistas de más de 30 países que ha sido publicado como un volumen independiente de la Encyclopedia of Life Support Systems (Oxford, Reino Unido: EOLSS Publishers). Sus libros han sido traducidos a 16 idiomas. Ha escrito para diversas publicaciones, entre ellas The Guardian, The New York Times, Le Monde Diplomatique, The International Herald Tribune, Newsweek International y The Financial Times. Supágina web es http://www. columbia.edu/~sjs2/.

Existen siete hipótesis en torno a las que he organizado los datos y la formulación teórica del modelo de la ciudad global. Describiré cada una de ellas brevemente y por separado, para que se entienda mejor. En primer lugar, la dispersión geográfica de las actividades económicas que trae consigo la globalización es, junto con la integración simultáneade dichas actividades, un factor clave a la hora de alimentar el crecimiento y la importancia de funciones ELEmENTOS DE UNA NUEvA corporativas centrales. Cuanto más dispersas por ARqUITECTURA CONCEPTUAL distintos países están las operaciones de una emLa globalización de la actividad económica hace presa, más complejas y estratégicas se vuelven sus necesaria una nueva clase de estructura organiza-funciones centrales, es decir, las tareas de gestión, tiva. Para que esto sea posible tanto teórica como coordinación, mantenimiento y financiación de su empíricamente debe existir antes un nuevo tipo red de operaciones. de arquitectura conceptual.1 Nociones como las de En segundo lugar, estas funciones centrales se ciudad global o región global son, en mi opinión, vuelven tan complejas que lassedes centrales de las elementos importantes en esta nueva arquitectura grandes empresas globales empiezan a exteriorizarlas,

Cada fase de la larga historia de la economía mundial plantea interrogantes específicos acerca de las condiciones particulares que la hacen posible. Una de las propiedades clave de la fase actual es la influencia de las tecnologías de la información y el incrementoasociado de la movilidad o liquidez del capital. Ha habido largos procesos económicos transfronterizos: flujos de capital, mano de obra, bienes, materias primas, turistas… pero en gran medida éstos se produjeron en el marco de un sistema interestatal, donde los principales agentes eran los estados nacionales. El sistema económico internacional estaba básicamente articulado en torno a este sistemainterestatal. Esto ha cambiado de forma drástica durante la última década como resultado de la privatización, la desregulación, la apertura de las economías nacionales a empresas extranjeras y la creciente participación de los agentes económicos nacionales en los mercados globales. En este contexto observamos una reorganización de los territorios estratégicos que articulan el nuevo sistema. Con ladisgregación parcial o, al menos, el debilitamiento de lo nacional como unidad espacial causada por la privatización, la desregulación y el consiguiente fortalecimiento de la globalización se han creado condiciones propicias para la prevalencia de otras unidades o dimensiones espaciales. Entre éstas figuran las subnacionales (es decir, ciudades y regiones), las regiones transnacionales que abarcan...
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