La columna vertebral

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  • Publicado : 19 de junio de 2011
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La columna vertebral, como eje del cuerpo, presenta dos características mecánicas contradictorias:

* Rigidez
* Plasticidad

Podríamos compararla con el mástil de un navío, que se mantiene en posición vertical por la acción de cables de acero, en tanto que la columna se sustenta por la acción de músculos y ligamentos.

La cruceta superior del mástil tendría su correspondencia con lascinturas escapulares, y el cuerpo del navío con la pelvis

Las olas provocan inestabilidad al navío, pero el mástil lo mantiene en equilibrio.

De la misma manera, con los movimientos de los miembros inferiores, la pelvis altera su posición. En consecuencia, para garantizar el equilibrio del cuerpo la columna adopta curvas de compensación.

La columna vertebral (columna raquídea o raquis),corresponde a una serie de huesos discoideos regularmente superpuestos llamados vértebras que se extiende de forma longitudinal en sentido céfalo caudal.
Posee cuatro regiones definidas así:

* Cervical
* Dorsal
* Lumbar

La columna vertebral de un adulto consta de 33 o 34 vértebras, distribuidas así:

* 7 cervicales
* 12 dorsales
* 5 lumbares
* 9 o 10 pélvicas* 5 sacras
* 4 o 5 coccígeas

Obsérvese que las cervicales, dorsales y lumbares son vértebras independientes, mientras las pélvicas se funden entre ellas formando dos piezas distintas, el sacro y cóccix

Funciones principales.

* Estructura de sostén
Al igual que otras partes del cuerpo, el tronco necesita esta estructura para evitar que se derrumbe. Esta función la cumplenfundamentalmente los cuerpos vertebrales. Debido a que el peso corporal que tienen que soportar se incrementa de arriba abajo, los cuerpos vertebrales aumentan su tamaño de craneal a caudal

* Protección de la médula espinal
El S. N. C. es la parte del cuerpo que más riesgos corre de sufrir daños mecánicos y las posibilidades de curación son muy limitadas, de ahí que la médula espinal y el origende pares raquídeos estén protegidos en el interior por el conducto raquídeo.

* Proporciona un eje al cuerpo
En conjunto la columna vertebral se constituye en un eje rígido y a su vez flexible para el cuerpo y un pivote para la cabeza. Representa la porción del cuerpo que interviene de forma más decisiva en la postura y en las acciones marchar, correr, saltar y mantenerse de pie, ergido.* Amortiguación
El S. N. C. corre riesgo de sufrir golpes y conmociones, no solo por golpes directos sino también por sacudidas. Para ello los discos intervertebrales actúan como sistema de amortiguación, cada unos ellos tiene un anillo fibroso y un núcleo gelatinoso.

* Gran movilidad
Necesaria, no sólo para la amortiguación sino también para los órganos que se encuentrancontenidos dentro de las cavidades orgánicas del torácica y abdomino pélvica que cambian de volumen y la columna debe adaptarse a ellas en acciones como la respiración, digestión y embarazo. La movilidad activa es llevada a cabo por los músculos de la región del dorso, de los canales vertebrales y de la nuca

* Hematopoyesis
Una función secundaria es la albergar a la médula ósea roja, para laproducción de células de la sangre (al igual que otros huesos planos y cortos).

Curvaturas

La columna vertebral de los seres humanos presenta una doble curvatura en “S” (los cuadrúpedos presentan una curvatura en “S” simple).
La curva que forma entre las vértebras lumbares y el sacro (promontorium) es característica del ser humano y se debe a su postura “erguida”. Esta transformaciónfilogénicamente reciente, es probable que sea la razón por la que la columna lumbar inferior es especialmente propensa a lesiones (por ejemplo lesión de los discos intervertebrales o desplazamiento de vértebras)

Las curvaturas ofrecen un soporte flexible con la elasticidad suficiente para absorber los golpes y un amplio eje de equilibrio

Diferenciamos tres tipos de curvaturas:

* Lordosis...
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