La conquista

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El proceso de conquista, evangelización y colonización de Nueva España transformó profundamente la dinámica social del espacio americano durante el siglo XVI. La bula Inter Caetera expedida por el Papa Alejandro VI en 1493 confirmó a la corona de Castilla el dominio y posesión de las tierras del Nuevo Mundo. En ella se asentaron los derechos formales de los reyes de España en América y en ellase apoyaron para disponer del patrimonio territorial de sus colonias: tierras desconocidas por el mundo civilizado y habitadas por infieles donde debía llevarse a cabo una obra civilizatoria. La apropiación del territorio vino acompañada de una inquietud constante por asimilar los nuevos pueblos al mundo de vida hispano y a la cristiandad. La polémica sostenida entre Juan Ginés de Sepúlveday fray Bartolomé de las Casas para resolver la cuestión relativa a la conquista y esclavitud de los naturales es parte de una preocupación general de la nueva sociedad novohispana en torno a las formas concretas de integración de espacios y pobladores. El proceso de conversión estuvo asociado a la condición jurídica del indio. En los debates de Salamanca se discutió la racionalidad delos naturales: si tales eran considerados como seres racionales entonces serían gentiles y podrían ser incorporados a la cristiandad, serían convertidos en vasallos y tributarios; si, por otro lado, los indios no eran seres racionales quedaba justificada su esclavitud, porque ontológicamente serían seres irracionales y podrían ser tratados como cosas. La visión positiva sobre los indios fueexpuesta por los miembros de las órdenes mendicantes que pensaban a todos los hombres como semejantes al considerar que la humanidad procedía de un solo hombre, mientras que el aspecto negativo se fundaba en la teoría de la esclavitud natural. Los indios americanos fueron calificados como seres racionales, pero con ciertos accidentes y jurídicamente fueron tenidos como “menores de edad”,“miserables”[1] o “pobres de solemnidad”. Como tales quedaban indefensos y sujetos a la guía de encomenderos que debían cuidarlos[2]. Las órdenes religiosas tuvieron una función primordial en la incorporación de estos “menores de edad” a la vida dentro de la comunidad cristiana. La guerra y la religión, instrumentos de conquista, fueron dos elementos que permitirían la agregación de los nativos almundo hispano.
Resumiendo lo dicho anteriormente, la conquista fue acompañada por una necesidad de evangelización y de incorporación de los nuevos territorios y sus habitantes a la corona y al mundo de la cristiandad. En la evangelización encontramos una peculiaridad: una estructura diocesana formada por el clero secular. Como antecedentes podemos referirnos a la caída del imperioromano de occidente. Al caer ciudades y obispos se presentó una ruralización del imperio donde surgieron formas diferentes de religiosidad: órdenes religiosas que siguieron las reglas de sus fundadores. Para el siglo XVI los primeros religiosos en pisar tierras americanas fueron las órdenes a las que el papado había otorgado en 1522 derechos para fundar parroquias e impartir sacramentos.Podemos entender que difícilmente un párroco se trasladaría a América, considerando que el párroco era receptor de diezmos y su situación parecía cómoda contrastando con la aventura americana, así que la labor fundadora de la Iglesia recayó en las órdenes mendicantes[3]: Franciscanos, Dominicos y Agustinos fueron los primeros en alcanzar el nuevo continente y llevar a cabo la laborevangelizadora. Este trabajo abordará algunas problemáticas que encontraron los primeros misioneros en Nueva España para acercarse y educar a las comunidades indígenas en la vida religiosa cristiana: el bautismo y su administración como primera forma de incorporación; las dudas surgidas en cuanto a la recepción del mensaje cristiano y las formas de resistencia indígenas; y como último aspecto,...
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