La definición

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LA DEFINICIóN

Las definiciones constituyen textos científicos que responden a la pregunta ¿qué es X? Se
utilizan constantemente en la vida académica y en todas las aéreas del conocimiento, puesto que su objetivo es delimitar un concepto específico que interviene en la explicación de los fenómenos que se estudian, describen o explican. Veamos un ejemplo:

La combustión es una reacciónquímica entre el oxigeno y un material oxidable, que va acompañada de desprendimiento de energía y que, habitualmente, se manifiesta por incandescencia o llama. (www.rae.es)

Entonces, una definición está integrada por un conjunto de proposiciones que expone y fija las características generales y diferenciales de un elemento cuyo significado y naturaleza se desea determinar o precisar.

Elementosfundamentales de una definición

Para que una definición resulte bien formulada, debe delimitar con claridad y exactitud el concepto involucrado. Por eso, es estrictamente necesario que se incluyan los siguientes elementos en ella:

* CONCEPTO (o término a definir)
* GéNERO PRóXIMO (clase conceptual inmediata a la que pertenece el elemento)
* DIFERENCIA ESPECíFICA (propiedades quedistinguen al elemento que se define respecto de los demás miembros de su clase)

Esta estructura, comúnmente, toma la siguiente forma, una vez redactada:

Un/a X (concepto) es un _________ (genero próximo) que ________ (difs.especif.).

Construyamos, esta vez, una definición de cachimbo:

Un cachimbo (concepto o término) es un estudiante universitario (genero próximo), que cursa elprimer semestre o año de estudios de una carrera y está matriculado por primera vez (diferencia específica).

Veamos otro ejemplo: ________________________

Instrumento compuesto de dos hojas de acero, a manera de cuchillas de un solo filo (género próximo), y por lo común con un ojo para meter los dedos al remate de cada mango, las cuales pueden girar alrededor de un eje que las traba, paracortar, al cerrarlas, lo que se pone entre ellas (diferencia especifica).

Errores frecuentes en la elaboración de una definición

Circularidad | Los borradores son utensilios que borran. | Un borrador (concepto) es un útil de escritorio (género próximo), compuesto normalmente de caucho, que elimina la tinta o el carbón de un papel por fricción (diferencia específica) |
Inexactitud | Las mesasson muebles que tienen cuatro patas. | Una mesa (concepto) es un mueble (género próximo), comúnmente de madera, que se compone de una o varias tablas lisas sostenidas por una o varias patas (diferencia específica) |
Ejemplificación | Una huaca es, por ejemplo, la de “La Luna”. | Una huaca (concepto) es un sitio arqueológico (género próximo), que comúnmente presenta forma de montículo y contienerestos prehispánicos (diferencia específica). |
Contextualización | La democracia es cuando todos votan. | La democracia (concepto) es un sistema político (género próximo) que se caracteriza por incluir a los ciudadanos en el gobierno del Estado (diferencia específica). |
Uso o función | El teléfono sirve para comunicarse. | El teléfono (concepto) es el conjunto de aparatos e hilos conductores(género próximo) con los cuales se transmite a distancia la palabra y toda clase de sonidos por la acción de la electricidad (diferencia específica). |

Tome en cuenta lo siguiente:

* -------------------------------------------------
La definición debe ser clara.
* -------------------------------------------------
El número de posibilidades de interpretación debe ser lo más reducidoposible.
* -------------------------------------------------
Dentro de lo posible, la diferencia específica de la definición no debe dar cabida a excepciones.

Ejercicios de aplicación

I. A partir de las observaciones revisadas, reconozca el error frecuente cometido en cada una de las siguientes definiciones.

1. Un vaso sirve para contener algún líquido bebible.
2. La...
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