La etica en el mundo de los negocios

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Revista Libertas 33 (Octubre 2000) Instituto Universitario ESEADE www.eseade.edu.ar

UNA INTRODUCCION A LA ETICA EN LOS NEGOCIOS(*) Tibor R. Machan

La actividad empresaria no siempre ha disfrutado de la mejor reputación. Un gran éxito en los negocios trae aparejada una gran riqueza, pero esto no es todo. Jesús nos ha dicho que es “más fácil que un camello pase por el ojo de una aguja que unhombre rico entre al reino de Dios”(1), lo cual ha sido interpretado de muy diversas maneras. En otro orden de cosas y más recientemente leemos de August Bebel que “la naturaleza de los negocios es una estafa”.(2) Thorsten Veblen nos dice que “Toda sagacidad en los negocios en último análisis significa un uso juicioso del sabotaje”.(3) Estos dos últimos mensajes coinciden con la serie televisivatan popular en Estados Unidos que se refería a los hombres vinculados al petróleo en Texas, serie titulada “Dallas” (1979-1991) donde se presentaban personajes inescrupulosos. Este programa televisivo mostraba que para extraer petróleo del suelo y distribuirlo en los mercados se necesita mucho soborno y mucha puñalada por la espalda. En los diarios de hoy podemos ver las críticas vehementes aMicrosoft que son atribuidas a una combinación de actitudes poco recomendables en donde Bill Gates asume el rol del villano. En la mente de muchos el concepto de lucro empresario equivale a robo. Esta hostilidad hacia el mundo de los negocios no parece haber afectado el campo de la ética en los negocios ya que se piensa que la maldad congénita de los negocios requiere importar principios morales desdeafuera. Cuando algunos escritores argumentan que el comportamiento moral puede ocurrir en el contexto de los intereses personales propios del mundo de los negocios, el análisis suele basarse en la teoría de los juegos como una estrategia en lugar de una perspectiva basada en términos de lo que es correcto y lo que es incorrecto. Nuestro sentido más profundo de los valores morales generalmente nose incluye en este tipo de discusiones. En la obra de Eric Posner las obligaciones morales son meramente “regularidades del comportamiento” que se adoptan puramente por razones estratégicas.(4) Peter A. Danielson del Centro de Etica Aplicada de Canadá considera que es posible imaginar “como una empresa puede ser moral aun si [!] comenzara como un ente maximizador”, como si estuviera haciendoaparecer un conejo de la galera.(5) Otros no son tan generosos y creen que los negocios deben ser sometidos y regulados en todos los casos ya que no permiten ningún supuesto de inocencia. Iniciativas empresarias vs. ética en los negocios ¿Por qué es que muchas de las reflexiones sobre ética en los negocios se pueden resumir en el castigo a la empresa como si el negocio per se fuera una actividadsospechosa? Parte de la respuesta es filosófica. En la antigua Grecia se consideraba la prudencia como 1

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una virtud moral básica. La llamaban “sabiduría práctica” y era caracterizada por Aristóteles como “una capacidad razonada y verdadera para actuar en dirección al bien”.(6) Aristóteles también nos dice que “seconsidera que es la característica del hombre de sabiduría práctica el ser capaz de deliberar correctamente sobre lo que es bueno para si mismo, no sobre algún asunto particular, es decir, sobre qué tipo de cosas conduce a la salud o a la fortaleza, sino sobre las cosas que conducen a una buena vida en general”.(7) Desde los escritos de Immanuel Kant, la virtud de la prudencia -el ejercicio de lasabiduría práctica para el bienestar individual- ha sido cuestionada. Fue convertida inicialmente por Hobbes de una virtud moral a una tendencia natural (caracterizada como el fin del lucro, el interés personal o el instinto de la auto preservación). Los economistas inclinados a adoptar el capitalismo encontraron prudente defender el sistema sobre una base distinta de la hospitalidad hacia la...
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