La fiebre del coltan

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La fiebre del coltán[1]
Un mineral estratégico poco conocido, la columbita-tantalita (coltán), es esencial para las nuevas tecnologías. Los misiles balísticos, las armas inteligentes o los teléfonosmóviles dependen de él. El 80% de las reservas mundiales se encuentra en África, sobre todo en una zona de la República Democrática del Congo ocupada por los ejércitos de Ruanda y Uganda. Según lasNaciones Unidas, el tráfico ilegal de coltán es una de las razones de una guerra que, desde 1997, ha matado a un millón de personas
Si en Sierra Leona y Angola, el contrabando de diamantes es elorigen de la guerra, en el Congo, una de las causas del conflicto que ha matado a un millón de personas desde 1997 y mantiene en peligro de muerte a otro millón es un valioso mineral, el coltán(contracción de columbita-tantalita). De él se extraen el tántalo y el niobio. Los misiles balísticos, los cohetes espaciales, las armas inteligentes, los teléfonos móviles, los airbags y los jugueteselectrónicos lo emplean en sus microprocesadores, baterías, microcircuitos y condensadores. La escasez de este mineral -un superconductor de energía capaz de soportar cambios de temperatura- forzó el añopasado a la japonesa Sony a posponer el lanzamiento de su producto estrella, la Play Station 2. El niobio resulta vital en la aleación de acero de oleoductos y centrales nucleares, y para el desarrollo delos trenes magnéticos, según Rosario Lunar, catedrática de Yacimientos Minerales de la Universidad Complutense de Madrid.
Más de 10.000 mineros se afanan a diario en recolectar el nuevo maná enlos yacimientos de la región del Kivu (este del Congo), un territorio ocupado desde 1998 por los ejércitos de Ruanda y Uganda. Las escuelas de Goma, la desvencijada capital de Kivu-Norte -un puñado decasuchas de adobe techadas de hojalata y esparcidas cerca del lago-, están vacías: los niños trabajan en régimen de semiesclavitud en minas de aluvión (a ras de tierra), igual que los prisioneros...
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