La importancia de la selección adecuada de una protección auditiva como medio de control en el individuo frente al riesgo de hipoacusia laboral

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LA IMPORTANCIA DE LA SELECCIÓN ADECUADA DE UNA PROTECCIÓN AUDITIVA COMO MEDIO DE CONTROL EN EL INDIVIDUO FRENTE AL RIESGO DE HIPOACUSIA LABORAL

En Colombia las enfermedades de origen laboral cada día presentan un aumento significativo, situación que refleja el deterioro de la salud de las personas al realizar su trabajo, condición que va en contravía de las directrices promulgadas por lalegislación nacional y tratados internacionales donde se establece: procurar el bienestar de los trabajadores, protegiéndolos de los riesgos derivados del trabajo evitando que se accidenten o que presenten enfermedades profesionales. [1]

Durante el desarrollo diverso de las actividades laborales, encontramos puestos de trabajo con condiciones que generan riesgo para las personas, los cuales puedenser entre otros por: material particulado, lesiones osteomusculares, vibraciones, deficiencias en iluminación, caídas al mismo o diferente nivel, perdida de audición por ruido, etc. Riesgos que al afectar al trabajador también influyen en su entorno familiar por lo tanto es necesario determinar controles que mitiguen estas consecuencias, controles en fuente, medio y persona. Cuando los controlesimplementados en la fuente que genera el riesgo o en el medio donde se propaga no son suficientes es necesario dotar al trabajador con un elemento de protección personal, elemento que se debe seleccionar conforme a las características de protección que le genera al individuo frente al riesgo especifico.

El ruido es un grave riesgo para la salud auditiva, la exposición a estímulos sonoros de altaintensidad durante varios años puede llevar a una hipoacusia permanente. Esto se conoce como variación permanente del umbral (VPU), esta se caracteriza por producir daño en las células ciliadas, que va desde daños histológicos leves a una severa destrucción completa. Es posible que la pérdida auditiva afecte a las frecuencias a las que el oído es más sensible, porque en ellas la transmisión de laenergía acústica del medio ambiente externo al oído interno es óptima. Esto explica por qué la pérdida auditiva a 4.000 Hz es el primer signo de pérdida de audición de origen profesional[2]

La pérdida auditiva inducida por ruido sigue siendo una de las enfermedades ocupacionales de mayor ocurrencia en Colombia y en el Mundo.[3] La exposición a ruido no solo trae como resultado el deterioroauditivo, sino que también altera significativamente la capacidad de concentración, aumentando así los costos en la realización de las actividades y generando en el trabajador un estado irritable impidiendo el adecuado descanso en la jornada posterior a sus labores. Así mismo genera altos costos económicos y sociales para el País representados por la compensación económica y disminución en laproductividad, entre otras. Para los trabajadores afectados, significa una discapacidad importante dentro del desarrollo de su vida social traducida en la pérdida de la audición y de la capacidad conversacional. Sin embargo no se puede desconocer que hoy en día vimos en un mundo ruidoso y los trabajadores están expuestos a altos niveles de ruido Las causas son diversas: exposición a niveles de ruidopor encima del límite permisible, tiempo exposición, falta de conocimiento sobre los riesgos asociados al ruido, no uso de elementos de protectores auditivos, falta de limpieza de los elementos de protección personal, deterioro de los protectores auditivos y selección del protector auditivo, entre otras. Donde la selección adecuada del protector auditivo puede hacer la diferencia entre: untrabajador con capacidad auditiva y un trabajador sin capacidad auditiva.

Para realizar una selección adecuada del tipo de protección auditiva que debe utilizar el trabajador de acuerdo a las condiciones de su sitio de trabajo, se deben tener en cuenta principalmente los siguientes aspectos:

1. Análisis de puesto de trabajo
2. Mediciones ambientales de higiene industrial
3. Resultados de...
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