La industria de alimentos en méxico

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114 LA INDUSTRIA DE ALIMENTOS EN MÉXICO
Estructura y perspectivas
de la industria de alimentos
en México ROSARIO CASTAÑÓN
JOSÉ LUIS SOLLEIRO
MARÍA DEL CARMEN
DEL VALLE*
COMERCIO EXTERIOR, VOL. 53, NÚM. 2, FEBRERO DE 2003
La industria de alimentos se vincula en su totalidad con las
actividades agrícolas, pecuarias y acuícolas, pues éstas proporcionan
las materias primas que se procesanen las ramas
que integran el sector. La dependencia de una función de producción
biológica para la compra de insumos somete a la
agroindustria a fluctuaciones tanto de disponibilidad de
materia prima como de costos de producción.
Otros elementos importantes, derivados de la política
económica, que inciden de manera directa en el desarrollo
de la industria de alimentos son la tenencia de latierra, el
control de precios tanto de productos terminados como de
insumos, la infraestructura de almacenamiento y de distribución,
los programas de fomento a las actividades agropecuarias
y la protección de la industria nacional frente a la competencia
extranjera.
En México, desde los años cuarenta hasta principios de los
ochenta el gobierno tuvo una participación activa en los factoresmencionados. La tenencia de la tierra ejidal y comunal
tenía carácter patrimonial (es decir era inalienable, inembargable
e imprescriptible); con ello se deseaba evitar la
concentración de la tierra en pocas manos. El control de precios
no sólo abarcaba a los productos básicos, como la tortilla
y la leche, sino también otros considerados suntuarios,
como los camarones enlatados. Respecto a lainfraestructura
de almacenamiento y distribución, el gobierno organizó
diversas empresas paraestatales encargadas de comprar granos
básicos, almacenarlos y comercializarlos; asimismo, desempeñó
un papel importante en la construcción de carreteras.
La intervención gubernamental en el comercio interior
incluyó uno de los programas de fomento más eficaces, el de
precios de garantía, queestimuló la inversión en el campo y
por tanto su crecimiento. Por último, con relación al proteccionismo
de la industria nacional, se tenía un sistema de permisos,
aranceles y cuotas que tuvo gran fuerza e importancia
en el caso del sector de alimentos, en el que, por ejemplo,
hasta junio de 1985 las importaciones de productos procesados
sujetas a licencia representaban 98.1%, mientras que
en laagricultura eran 95.8 por ciento.
En tecnología, la política de modernización agrícola inducida
por el Estado a partir del decenio de los cuarenta incluyó
a instituciones públicas de investigación para difundir tecnologías,
conforme al modelo de Estados Unidos y con la participación
de empresas públicas de abastecimiento agrícola,
para producir semillas híbridas adaptadas en el país y elejercicio
de prácticas extensionistas para difundir la tecnología
considerada como bien público.
Con estas políticas, la tasa de crecimiento promedio anual
del producto interno bruto (PIB) en el período de 1946 a
* Los autores son investigadores de la UNAM, los dos primeros del Instituto
de Ingeniería y la tercera del Instituto de Investigaciones
Económicas , y .
COMERCIO EXTERIOR, FEBRERODE 2003 115
1965 fue de 6.1%. Este desempeño significó una pródiga
fuente de divisas para el desarrollo industrial en general y
para el alimentario en particular, satisfizo la creciente demanda
interna de alimentos y proveyó las materias primas
agrícolas requeridas por una economía en rápida industrialización.
1
Sin embargo, a partir de 1983 el Estado mexicano cambió
su política de altogrado de intervencionismo, proteccionismo
y subsidios a otra en la que predomina el mercado como
árbitro en la distribución de los recursos y garante de la inversión
productiva y el desarrollo económico. Las etapas y
principales características del modelo de corte neoliberal
seguido por México se resumen en el cuadro 1.
En el sistema neoliberal el desarrollo del sector agropecuario
no ha...
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