La marihuana: ¿drog o medicina, problema o solución?

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Tal vez poca gente sepa que hubo una época en la historia de los EE. UU. (antes de que llevara ese nombre), en la que cultivar marihuana no solamente era legal, sino obligatorio. En 1619 en la colonia de Virginia se proclamó la primera ley acerca de la marihuana, ordenando a todos los agricultores que iniciaran su cultivo. Desde 1631 hasta principios del siglo XIX la marihuana era el equivalenteal papel moneda para animar así a los agricultores a cultivarla. George Washington y Thomas Jefferson cultivaban marihuana en sus plantaciones. ¿Sería que todo el mundo en aquella época era un marihuanero? Absolutamente, no. La fibra de la cannabis sativa se usaba para producir telas, lonas, e incluso los lazos con los que se amarraban las pacas de algodón.

Benjamín Franklin construyó lasprimeras fábricas de papel usando fibra de la cannabis sativa. Esto permitió que el papel así producido ayudará a las imprentas locales a librarse de la dependencia del papel importado de Inglaterra. Además de ello, los extractos de marihuana y hashish fueron la segunda y tercera medicinas más recetadas entre 1842 y 1890. Su uso legal medicinal continuó hasta la década de 1930. Durante toda estasépoca no hubo informes de ninguna muerte causada por el uso de la marihuana medicinal, así como tampoco hubo casos de desórdenes mentales causados por su uso.

La antropología y la arqueología nos enseñan que el primer tejido conocido, hasta ahora encontrado, con siete u ocho mil años de antigüedad, estaba hecho con fibra de cannabis y que mil años antes de cristo, el cultivo agrícola más grande dela humanidad era la marihuana, ya que de la misma se sacaban infinidad de productos para el uso humano: fibras, telas, aceite para alumbrarse, papel, incienso, medicinas; además de ser una fuente primordial de proteína para humanos y animales. También la antropología ha comprobado que la marihuana tenía un uso religioso por sus propiedades psicodélicas que ayudaban al hombre antiguo a acercarsemás al mundo de los espíritus.

En resumen, la cannabis sativa ha sido de gran importancia en la historia de la humanidad, ya que entre otras cosas, la misma produce la fibra natural suave de mayor fortaleza y duración que se conozca. Fuera de lo anterior crece bajo casi cualquier condición climática y es la planta que mejor aprovecha la energía solar para su desarrollo, llegando a crecer a unaaltura de 3.6 a 6 metros en una temporada de cultivo. Desde las velas de las naves fenicias hasta los lienzos que usaran grandes artistas, tales como Rembrandt y Van Gogh, estaban hechas en base a las fibras de cannabis. Incluso los genios de principios del siglo XX, entre ellos Henry Ford, reconocieron su importancia y previeron que en un futuro los combustibles fósiles deberían ser reemplazadospor biomasas, como las producidas por la marihuana y el maíz que pueden ser convertidas en metano y metanol.

La marihuana medicinal

Entre 1842 y la década de 1890, los extractos, tinturas y elíxires de marihuana se recetaban rutinariamente en los EE. UU. y eran las medicinas más usadas desde la niñez hasta la vejez y también tenían aplicaciones veterinarias. Era usada para el tratamiento dela fatiga, ataques de tos, reumatismo, asma, migrañas, y los calambres y depresión asociados con la menstruación. Investigaciones del siglo XX demostraron que la marihuana tenía un valor terapéutico, sin que su uso fuera perjudicial, para problemas de salud que incluían el asma, glaucoma, náusea, tumores, epilepsia, infecciones, estrés, migrañas, anorexia, depresión, reumatismo y además paracontrolar el mareo y el vómito en pacientes con cáncer que recibían quimioterapia. El Instituto Nacional del Cáncer (de los EE. UU.) tiene una página Web, dedicada a dicho tema, donde explica cómo se ha usado la marihuana, ya sea fumada o por medio de formas sintéticas de su componente químico activo el THC, para tratar con éxito los efectos secundarios de la quimioterapia. La marihuana también ha...
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