La naturaleza de los estudios sociales

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1.3 La naturaleza de los estudios sociales

En El método en las ciencias sociales, Félix Schuster, recurriendo a la semiótica, presenta una de las posibles clasificaciones de las ciencias, a las que divide en:

ciencias formales (lógica, matemática) de índole primordialmente sintáctica;

ciencias naturales (física, química, biología) de índole primordialme semántica;ciencias sociales (economía, sociología, antropología...) de índole primordialmente pragmática, en el sentido del papel más relevante del individuo-usuario, o sea, una mayor participación de los sujetos investigadores.

Ante la pregunta sobre la facticidad o empirismo de las ciencias sociales, Schuster contesta afirmativamente: son también ciencias [como las naturales] que se ocupan dehechos, de sus propios hechos...". Más adelante agrega: "Cuando señalamos que las ciencias sociales son fácticas no estamos sosteniendo que, para serIo, deban ajustarse a un modelo físico de la realidad sino que han de configurar su propia realidad...". Esto implica que las ciencias sociales descubren o construyen su propia realidad, lo que posibilita la posterior confrontación entre las hipótesis yteorías que se enuncien y la realidad correspondiente. Este hecho no impide que diversas teorías en las ciencias sociales proporcionen perspectivas diferentes para abordar la realidad; porque cuando las ciencias sociales la describen, su conocimiento de ésta no sólo proviene de su propio campo, sino también del pensamiento nonnativo y de la producción cultural[1].

Otras corrientes sostienenque la disciplina de las ciencias sociales como una "ciencia" descansa en su propósito y su método. El método científico incluye la observación y el experimento, seguido por la aplicación de hipótesis matemáticas para explicar un resultado y predecir otros. El propósito último de las ciencias sociales es descubrir, explicar, y predecir la realidad social de la misma manera que lo hacen loscientíficos en relación con las fuerzas físicas o biológicas. Pero la aplicación del método científico en las ciencias sociales enfrenta al menos dos problemas.

1. No ha sido probado que el método científico sea competente para estudiar todos los aspectos de las personas y la sociedad humana.

2. Las ciencias sociales no pueden disociarse completamente a sí mismas del juicio valorativo, que noes materia de estudio científico.

Las ciencias sociales están íntimamente interesadas en la personalidad humana. La complejidad del comportamiento humano y el medio ambiente social constantemente cambiante son únicos. Los seres humanos pueden tener mucho en común, pero dos personas o grupos de personas no son idénticos, ni pueden ser estudiados bajo condiciones idénticas.

Dado que elobjeto de las ciencias sociales difiere del de las ciencias físicas y biológicas, se pone en duda la competencia de un método de estas últimas adaptado al estudio de los fenómenos sociales.

Sin embargo, se ha argumentado que la aplicación del método científico no presenta problemas. Las características de la ciencia social están determinadas por sus propósitos, no por sus resultados. Si sedirige al establecimiento de relaciones más o menos generales entre propiedades de la naturaleza donde el hallazgo de una relación descanse finalmente en los datos mismos, entonces la disciplina es ciencia. Según George C. Homans, hay dos tareas principales en la ciencia: descubrimiento y explicación. Mediante el descubrimiento juzgamos si la disciplina es una ciencia, y mediante la explicacióndeterminamos su éxito. El trabajo de explicar no es decisivo para determinar la naturaleza de la materia como ciencia. Homans considera la ciencia social como una ciencia, porque puede ser descubierta y explicada, y puede detectarse como una uniformidad resultante de la ocurrencia de la conducta humana[2]. Si se acepta la teoría de Homans de que las características de una ciencia se apoyan en sus...
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