La organizacion eclesiastica novohispana

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La organización eclesiástica que se formó en la Nueva España, con sus características especiales conflictos y modalidades locales, se puede comprender solamente por medio de una visión –aunque sintética- del desarrollo histórico de la Iglesia en su lugar de origen, en España.

En la península ibérica los monarcas hispanos, con el rey como máxima autoridad no solamente civil sino tambiéneclesiástica, estaban sujetos, dentro del marco de la Iglesia, al Santo pontífice como dirigente superior. Este poder se basaba en los antecedentes históricos por los cuales había pasado la Iglesia española desde el siglo XIII. En aquella época, en Castilla, las Partidas otorgaban el derecho absoluto a la Iglesia para adquirir toda clase de bienes procedentes de laicos o de eclesiásticos, y el clero fueeximido de peajes y lezdas. La costumbre del pago de diezmos al monarca por parte de grupos étnicos no españoles se originó en 1228, cuando en el Concilio de Valladolid se decidió aplicar el pago del diezmo real o predial a los moros y judíos. Esta medida fue sancionada con carácter general por Alfonso X, quien la extendió como diezmo personal a los ingresos provenientes de la industria ya todaclase de honorarios, a la vez que reservó un tercio del importe para el erario regio.[1] A fines del mismo siglo, Pedro III, hijo de Jaime I de Aragón, declaró a los clérigos exentos de albergas y otras obligaciones que anteriormente se debían al rey.[2]

Los antecedentes históricos de abusos por parte del clero empezaron a manifestarse en el siglo XIVJ por lo que su exención tributaria y losprincipios de inmunidad personal muy pronto fueron objeto de duros ataques. El enérgico cardenal Cisneros, consejero de los Reyes Católicos, y quien ocupó altos cargos políticos y diplomáticos, trató de remediar esta situación por medio de la reforma que tuvo 1 lugar en los años de 1496 y 1497. Sin embargo, no se avanzó mucho en el camino de la moralización. De esta manera se prolongó la decadencia ycorrupción del bajo clero hispánico. Después de la muerte de Fernando el Católico en 1516, Cisneros dispuso un nuevo ensayo colonizador en las Indias que consistió en instaurar imperativos morales y una aparente teocracia en América, pero su muy cercana muerte hizo fracasar el plan original.[3]

Esta posición del poder eclesiástico, de la que gozaban los reyes españoles, sobre todo desdeprincipios del siglo XVI, se debió en gran parte al Patronato Real que se inició con el descubrimiento y la conquista del Nuevo Mundo en beneficio de la
Corona española. En el año de 1501 el Pontífice otorgó a los Reyes Católicos el derecho de incorporarse los diezmos de las iglesias americanas como premio por su labor al haber integrado a los indígenas a la evangelización."[4] En 1508, por medio denegociaciones entre el monarca don Fernando y el papa Julio II, los Reyes Católicos obtuvieron el privilegio de la erección y organización de todas las iglesias en las Indias.

De tal manera el Patronato Real se iba desarrollando de acuerdo con la formación de la nueva sociedad. En los años 1510 y 1511 el rey consiguió que el diezmo sobre los metales no correspondiera a la Iglesia sino a laCorona, y que del diezmo sobre los frutos del campo se destinara una tercera parte al rey. Obtuvieron los reyes también la facultad de fundar en América desde las catedrales hasta los hospitales de aldeas y decidir sobre los cargos que se repartían.

A la vez, la corona contraía la obligación de proveer a las iglesias americanas con campana, cáliz y algún ornamento de oficiar. Aparte de su derecho depresentar candidatos para las sedes, tenían la autoridad de discutir y anular las bulas que fueran en contra de su patrimonio, por medio del Consejo de Indias o de las Audiencias, así como de tasar y de administrar las rentas eclesiásticas y otros derechos. De tal manera la única autoridad eclesiástica superior al rey fue el Papa.[5] Dentro de este papel debe entenderse la figura del rey en la...
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