La población peruana: retos y perspectivas

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La población peruana: retos y perspectivas

Carlos E. Aramburú
Maria Isabel Mendoza
Investigadores CIES

La dinámica poblacional constituye una de las dimensiones principales de los desafíos económicos y de las características sociales de un país. Por un lado, los procesos demográficos determinan el tamaño y la estructura por edades y sexo de la población total y su evolución,condicionando, así, la composición de la fuerza laboral y los factores asociados a la productividad y niveles de ingresos. Adicionalmente, las variables demográficas, influenciadas por la heterogeneidad inherente a los distintos ámbitos geográficos y culturales, resultan clave en la determinación de la realidad social de un país, al asociarse estrechamente a las cifras de pobreza, iniquidad, exclusiónsocial y medio ambiente. De esta manera, la demografía se relaciona íntimamente con el concepto de desarrollo, tanto económico como social. En este sentido, posee especial relevancia en el caso peruano, donde los niveles de desarrollo son insuficientes para garantizar las condiciones mínimas de vida a una parte considerable de la población.

En el transcurso de los próximos años, la dinámicapoblacional generará diversos desafíos para el país, en particular para los formuladores de política. En el presente artículo se realizará una breve revisión de la situación demográfica futura, enfatizando los principales retos y tendencias poblacionales, con el propósito de incentivar esfuerzos para analizar la problemática demográfica actual y de aportar a una adecuada formulación de las políticaspúblicas que considere las características particulares de las diferentes realidades del país.

La dinámica demográfica

La tasa de crecimiento de la población, como bien se sabe, se determina por la conjunción de tres factores: la natalidad, la mortalidad y los saldos migratorios. En el caso peruano, sin embargo, la evolución de las cifras recientes de crecimiento demográfico obedeceprincipalmente a los cambios en materia de natalidad, influidos fundamentalmente por el descenso en la fecundidad de las últimas décadas. La tasa global de fecundidad (TGF) ha venido descendiendo desde fines de los años 1960, de 6,85 hijos/mujer a 3 hijos/mujer en el año 2000. Como consecuencia del descenso de la fecundidad, el número absoluto de nacimientos ha empezado a disminuir en este quinquenio, de612 a 603 mil anuales. La tasa de reemplazo (TGF = 2,1 hijos/mujer) se alcanzará recién hacia 2020 .

Además del descenso en la TGF, es preciso considerar que la tasa de mortalidad ha venido cayendo desde la década de 1950. En particular, la tasa de mortalidad infantil presenta una tendencia hacia la baja, de 158 defunciones por cada mil nacidos vivos a mitad del siglo pasado, a 45/1000 haciael año 2000.

En tal contexto, la tasa de crecimiento poblacional viene disminuyendo notoriamente desde 1980, de 2,4% a 1,7% anual en el año 2003. Pese a ese considerable descenso, la población total ha seguido creciendo, de 17,3 millones a principios de 1980 a 27,1 millones en 2003. Esta diferencia, de aproximadamente 10 millones de habitantes adicionales, reside en la inercia poblacional. Esdecir, pese a que la cantidad de hijos por mujer disminuyó, la mayor cantidad de personas en edad reproductiva, resultante de la explosión demográfica que se dio entre 1960 y 1980, determina que la población seguirá creciendo en términos absolutos hasta la tercera década de este siglo. El crecimiento absoluto recién ha empezado a disminuir en esta década. Según proyecciones del INEI, Perúalbergará a 33,7 millones de habitantes en el año 2020 y la población podría estabilizarse en alrededor de 35 millones, hacia el año 2025 (ver el cuadro 1).

Cuadro 1
Proyecciones de la población peruana
(En miles)

2000 2005 2010 2015 2020
Total nacional 25,662 27,804 29,885 31,876 33,757
Crecimiento poblacional
Incremento del período 2,129 2,142 2,081 1,990 1,881...
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