La sal y los biocombustibles o la ruptura de paradigmas

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La sal y los biocombustibles o la ruptura de paradigmas.
¿Cuál relación podrá tener la sal que ponemos en la mesa y los combustibles que podríamos producir de plantaciones? En el proceso independentista hindú, después de enero de 1930, Mahatma Gandhi – enarbolando su campaña de la no violencia-, se enfrentó contra el monopolio de la sal que afectaba particularmente a la gente más pobre. Inicióuna marcha con 79 voluntarios, dirigiéndose hacia al mar y recorriendo 385 kilómetros. El pequeño movimiento se extendió como las olas de un estanque hasta alcanzar toda la India; los campesinos tapizaban de ramas verdes los caminos por donde pasaría ese hombre pequeño y semidesnudo, con un bastón de bambú, camino de la costa y atravesando por entre el enorme ejército inglés. El día del aniversariode la masacre de Amritsar, Gandhi llegó a orillas del mar y extrajo un puñado de sal. Desde ese momento la desobediencia civil fue imparable: diputados y funcionarios locales dimitieron; los prohombres locales abandonaron sus puestos; los soldados del ejército indio se negaron a disparar sobre los manifestantes; las mujeres se adhirieron al movimiento, mientras que los seguidores de Gandhiinvadían pacíficamente las fábricas de sal. La campaña terminó con un pacto de compromiso entre Gandhi y el virrey de su majestad británica, en virtud del cual se legalizaba la producción de sal y se liberaban los cerca de 100,000 presos detenidos durante las movilizaciones. Este símil nos muestra la dependencia que hemos aceptado tener en la sociedad moderna hacia productos que “No Podemos” producir pornosotros mismos; dependencia que afecta todas las labores que desempeñamos a diario. Hablamos de los combustibles derivados del petróleo que en México extraemos de depósitos profundos -de los que fuimos grandes productores- y de cuyos bajos precios subsidiados hemos gozado, lo que nos ha impedido ver la realidad en la que el mundo vive por dicha subordinación, aunque 18 incrementos en el costo delas gasolinas durante el 2008 nos reclaman atención. La buena noticia: los biocombustibles, que movieron los primeros motores inventados en el mundo, serán el parte-aguas que nos permitirán visualizar el fin de esa dependencia mediante la introducción de energías renovables, las que podremos plantar, captar del sol o bien del viento o el mar; los biocombustibles serán un cambio de paradigmas deun mundo que gira alrededor del petróleo: energía eléctrica, combustibles, ropa, fertilizantes, plásticos, etc. Representan una oportunidad significativa de desarrollo para México y su sector rural, permitiendo reducir el consumo

de petróleo; ¡el futuro ya está aquí!, y es tiempo de ayudar al planeta a curarse. Los biocombustibles se generan de varias fuentes, siendo el biodiesel y el bioetanoldos destacados suplentes del diesel y de la gasolina. Varios países del mundo llevan muchos años produciéndolos para substituir los combustibles fósiles, en porcentajes importantes. En Jalisco las condiciones para producirlos se conjugan bien: el bioetanol se puede obtener de plantas como la caña de azúcar y de la celulosa, que está en muchos vegetales; el biodiesel se obtiene del proceso deaceites extraídos de plantas como la higuerilla (Ricinus communis) y el piñón mexicano (Jatropha curcas), además de aceites usados de cocina y residuos de grasas animales, entre otros. El convertir estos aceites en biodiesel y con el mover un tractor, es sencillo y puede realizarse desde escalas muy pequeñas (en tu casa) hasta procesos industriales simples que pueden ser replicados en economías deescala pequeña y mediana. Jalisco posee más de 470 mil hectáreas no utilizadas por otros cultivos de pan-comer ni por otras labores de producción agrícola; son tierras secas de baja precipitación en las que estas oleaginosas se dan muy bien; son cultivos que no implican la destrucción de bosques y están adaptados a las zonas semiáridas y menos fértiles que - sobre todo- no compiten con la...
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