Lactancia materna y mujer trabajadora

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LACTANCIA MATERNA, MUJER TRABAJADORA Y DERECHOS HUMANOS

Por Ena Lilian Núñez Mancía

Licenciada en Ciencias Jurídicas con especialización en Derechos Humanos.

El trabajo es un derecho de la mujer actual que le permite ser independiente económicamente y realizarse como persona; constituye una fuerza activa y ascendente en todos los campos de la actividad económica; sin embargo, lasmujeres trabajadoras y su familia enfrentan un período especialmente vulnerable durante el embarazo y la lactancia, pues su rol en el ámbito laboral podría generarle obstáculos para ejercer la maternidad a plenitud, si no existen las condiciones de protección y apoyo adecuados. La mujer no solo requiere de protección especial durante el embarazo sino después de éste, para poder recuperar plenamente susalud y cuidar adecuadamente del recién nacido, ya que ello es vital para su desarrollo físico e intelectual en el futuro. Este tipo de protección garantiza no sólo igualdad de oportunidad de acceso al trabajo, sino que además asegura una continuidad de un ingreso que es vital y con frecuencia único para el bienestar de la familia y la sociedad. Se dice que defender la salud de las mujeresdurante el embarazo y la “maternidad”, y protegerlas de la discriminación laboral es una condición indispensable para alcanzar una verdadera igualdad de oportunidades y equidad entre mujeres y hombres en el trabajo permitiendo que ambos puedan formar una familia en condiciones de seguridad. Uno de los aspectos más importantes durante la maternidad es la lactancia materna; sin embargo, en muchasocasiones la mujer se ve en la dicotomía de tener que decidir entre su rol de madre lactante y mujer trabajadora, dada la falta de apoyo en el medio laboral para poder continuar amamantando a su hijo o hija, lo cual no debería ser así, pues amamantar es un derecho. En la mayoría de las veces, debido a lo indispensable que resulta el ingreso proveniente de la mujer trabajadora para la sobrevivencia delgrupo familiar, ésta termina tomando la grave decisión de dejar de amamantar y sustituir ésta con alimentación artificial, la cual según veremos más adelante y como lo sostienen los organismos e instituciones especializadas en la materia, es sumamente dañina para la salud de los niños y las niñas, perjudicando seriamente su desarrollo físico e intelectual. Tal es el reconocimiento de laimportancia de la leche materna, que el famoso pediatra Paul Gyorgy dijo: «La leche de vaca es la mejor para los terneros y la leche humana es la mejor para los bebés humanos”. Cada vez se reconoce más ampliamente que toda madre tiene el derecho de amamantar a su bebé y que cada niño tiene el derecho de recibir leche materna. Ahora bien, una real protección especialmente durante la maternidad solo esposible si tenemos el conocimiento y la sensibilidad necesaria, a todo nivel, sobre los beneficios de la lactancia materna, no solo para el bebé, sino para la madre, la familia y por ende, para el desarrollo sostenible de los pueblos en general.

IMPORTANCIA DE LA LACTANCIA MATERNA. Son innumerables los estudios e investigaciones realizadas por Organismos nacionales e internacionales especializadosen la materia, tales como: la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el Centro de Apoyo a la Lactancia Materna de El Salvador (CALMA) y otros, sobre las ventajas de la lactancia materna como parte elemental de la seguridad alimentaria nutricional. Losdatos del UNICEF sobre la supervivencia infantil demuestran que la lactancia materna óptima puede salvar más vidas de lactantes que cualquier otra medida individual. Más de 10 millones de niños mueren anualmente debido a enfermedades generalmente prevenibles, como la diarrea, la neumonía, el sarampión, el paludismo y el VIH/SIDA. Si todos los lactantes fueran amamantados adecuadamente desde su...
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