Las 12 formas de innovar para las empresas

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doce formas de INNOVAR para las EMPRESAS
Mohanbir Sawhney
Titular de la cátedra McCormick Tribune de Tecnología y director del Center for Research in Technology & Innovation de la Kellogg School of Management de la Northwestern University.

Las

Robert C. Wolcott
Miembro y profesor adjunto del Center for Research in Technology & Innovation

Iñigo Arroniz
Miembro del Center for Researchin Technology & Innovation.

Las empresas con una visión limitada pueden dejar pasar oportunidades. Un método denominado “radar de la innovación” les ayuda a evitarlo.
n un entorno dominado por el lento crecimiento, la estandarización y la competencia a escala mundial, muchos consejeros delegados consideran que la innovación es esencial para el éxito organizativo. William Ford Jr., presidente yconsejero delegado de Ford, anunció recientemente que “en lo sucesivo, la innovación será la brújula con la que la empresa fijará su rumbo” y que Ford “adoptará la innovación como estrategia empresarial esencial a partir de ahora”. Haciéndose eco de estos comentarios, Jeffrey Immelt, presidente y consejero delegado de General Electric, ha ha-

E

blado del “imperativo de la innovación”, laconvicción de que la innovación es fundamental para el éxito de una empresa y el único motivo para invertir en su futuro. Por tanto, General Electric está llevando a cabo unos cien proyectos de “revolución de la imaginación” para impulsar el crecimiento a través de la innovación. Por su parte, Steve Ballmer, consejero delegado de Microsoft, declaró recientemente que “la innovación es la única manerade que Microsoft sea capaz de mantener a los clientes satisfechos y a los competidores a raya”.

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HARVARD DEUSTO BUSINESS REVIEW

L A S D O C E F O R M A S D E I N N O VA R P A R A L A S E M P R E S A S

Sin embargo, ¿qué es exactamente la innovación? Aunque la cuestión ha pasado a ocupar un lugar preeminente en la agenda de los consejeros delegados, muchas empresas tienen una opiniónde la innovación erróneamente limitada. Es posible que la vean únicamente como sinónimo de desarrollo de nuevos productos o de la tradicional investigación y desarrollo. Sin embargo, esta miopía puede dar lugar a una sistemática erosión de la ventaja competitiva que tenga como resultado la progresiva similitud entre las empresas de un mismo sector a lo largo del tiempo. Se copian las buenasprácticas como consecuencia de la evaluación comparativa. Por consiguiente, las empresas de un determinado sector suelen tratar de conseguir a los mismos clientes con las mismas ofertas, utilizando capacidades y procesos poco diferenciados. Y tienen tendencia a innovar en las mismas dimensiones. Por ejemplo, en sectores basados en la tecnología, la mayoría de las empresas centra su atención en la I+D deproducto. En los sectores químicos o petrolíferos y de gas, se hace hincapié en las innovaciones de procesos. A esto hay que añadir que los fabricantes de productos de consumo envasados se suelen concentrar en la creación de marca y la distribución. No obstante, si todas las empresas de un sector están buscando oportunidades en el mismo lugar, lo habitual es que ideen las mismas innovaciones. Portanto, si las empresas consideran la innovación desde un punto de vista demasiado limitado, no verán determinadas oportunidades y quedarán en situación de vulnerabilidad ante los competidores que adopten perspectivas más amplias. En realidad, la “innovación empresarial” tiene un alcance mucho más amplio que la innovación de producto o tecnológica, como queda de manifiesto en algunas de lasempresas de mayor éxito de diversos sectores:
• Por ejemplo, Starbucks consiguió que los consumi-

Si las empresas consideran la innovación de forma limitada, no verán determinadas oportunidades y quedarán en situación de vulnerabilidad ante los competidores con perspectivas más amplias
• Google no se ha convertido en un gigante de varios

miles de millones de dólares por contar con el mejor...
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