Las cuevas

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Una cueva o caverna es una cavidad natural del terreno causada por algún tipo de erosión de corrientes de lava, hielo o agua, o menos común, una combinación de varios de estos factores.
Las cuevasson formadas por procesos de espeleogénesis que involucran actividad química, reológica, fuerzas tectónicas e influencias atmosféricas.
Dependiendo del momento en que se crearon las cuevas enrelación a la formación de la roca que las componen, se pueden dividir en:
Cuevas primarias o volcánicas
Algunas cuevas son formadas al mismo tiempo que la roca circundante. Éstas reciben el nombre decuevas primarias. Un tubo volcánico se forma durante la actividad eruptiva a la vez que la roca encajante (carácter singenético) por desplazamientos de lava fluida entre lava ya consolidada (carácterreogenético) y son las más comunes de estas cuevas primarias. La lava expulsada por un volcán fluye hacia abajo y la cuando la superficie se enfría se endurece, actuando como aislante térmico bajo el quela lava sigue fluyendo hasta que la erupción termina y acaba por dejar un hueco vacío en el interior del tubo.
El más importante tubo de lava se encuentra en Hawaii. La cueva Kazumura, ubicada cercala ciudad costera de Hilo, es el tubo más largo y profundo del mundo y además es la octava cueva más larga en los Estados Unidos.
Cuevas secundarias
Las cuevas secundarias o epigenéticas seoriginan dentro de las rocas después de que ellas mismas se han formado, por procesos en los cuales la roca encajante se descompone (meteorización) y se pierde material por medio de la erosión y, ejemplo máscorriente, por karstificación o pseudokarstificación (fenómenos químicos de disolución de la roca). La karstificación propiamente dicha se da en calizas y dolomías, quedando otras rocas como lacuarcita, halita o yeso vinculadas a procesos de pseudokarstificación.
También se forman cuevas secundarias por procesos tectónicos que no descomponen la roca, sino que la fracturan, como las diaclasas...
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