Latirismo

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Latirismo
El “ Latirismo” es conocido desde hace siglos por el hombre, es una enfermedad causada
por el consumo de ciertas semillas de leguminosas, en particular de la almorta (Lathyrus sativas).
Esta enfermedad ha sido reportada en algunos países de Europa, Africa y Asia; sin embargo, en la
India dicho padecimiento es frecuente hasta nuestros días, presentándose en las regiones
marginalesdurante periodos de escasez de alimentos, cuando las semillas de almorta constituyen
una parte importante de la dieta ( Murti y Seshadri, 1964). En la actualidad, el término “ Latirismo”
abarca por lo menos dos síndromes, uno que involucra un desorden del sistema nervioso central
(SNC) y que más específicamente se denomina “ Neurolatirismo”; y el otro es un problema
patológico del tejidoconectivo y que algunos autores lo nombran como “Osteolatirismo” (Barrow et
al, 1974).
Para el caso del “ Neurolatirismo”, esta enfermedad es ya muy antigua, y de ella hace
mención Hipócrates, quien relata que “ La ingestión de ciertas semillas de leguminosas, pueden
causar la parálisis de aquellos que las ingerían” . Las sustancias responsables de presentar este
problema, son ciertos aminoácidosno-proteínicos y sus derivados, los cuales incluso se sabe que
están biosintéticamente relacionados. En el Cuadro 7.1.1 tenemos anotados los principales
compuestos con propiedades neurotóxicas encontrados en forma natural, y que se asocian al
“Neurolatirismo” (Padmanaban, 1980; Barrow et al, 1974).

Como ya se mencionó, los responsables del latirismo, son aminoácidos no proteínicos, de
loscuales en la Figura 7.1.1 se muestra la estructura de algunos de ellos. El latirismo es una
enfermedad asociada a la India, que causa problemas neurológicos, debilidad muscular, parálisis
irreversible en las piernas y finalmente la muerte. Al parecer, cada aminoácido tiene diferente
mecanismo de toxicidad, aunque biosintéticamente están relacionados entre sí; a continuación, se
describen ciertascaracterísticas de algunos de estos aminoácidos tóxicos (Liener, 1969; Barrow et
al, 1974):
a) ß-N-(-L-glutamino) aminopropionitrilo (Figura 7.1.1). Produce anormalidades en el
esqueleto, efecto que no pertenece a los síntomas clásicos de los demás aminoácidos
neurotóxicos. El padecimiento que causa es conocido como Osteolatirismo. Aparentemente su
efecto es inhibir los enlaces de lascadenas de colágena y elastina, lo cual resulta en músculos
débiles y fragilidad en las paredes de los capilares sanguíneos.
b) L---diaminobutírico, es un homólogo de ornitina, causa temblores, convulsiones y
muerte. Se ha demostrado que inhibe a la ornitina transcarbamilasa de mamíferos, lo cual trae por
consecuencia la falta de secuencia en el ciclo de la urea resultando en una alta acumulaciónde
amoníaco.
c) ß-N-oxalil-L--ß-aminopropiónico, produce problemas neurotóxicos, causa parálisis en
las extremidades.
d) -N-oxalil-L--ß-diaminobutírico. Con efectos similares a los anteriores.

Aminoácidos que causan Latirismo

NC – (CH2)2 – NH – C – (CH2)2 – CH – COOH
ll l
O NH2
a) ß – N – (– L – glutamil) aminopropionitrilo

H2N – (CH2)2 – CH – COOH
I
NH2
b) L,– -diaminobutírico

c) ß – N – Oxalil – L,– ß – aminopropiónico

En contraste con el “ Neurolatirismo” , el “Osteolatirismo” es un síndrome de reciente
descripción; incluso el término que inicialmente se le dio fue de “Odoratismo” debido a que dicha
entidad patológica se produce cuando hay un consumo exagerado de la semilla de Lathyrus
odoraturs; no obstante este término se descartó. Hay quemencionar que el “Osteolatirismo” no ha
sido descrito en el hombre, más bien se presenta en los animales domésticos y de laboratorio de
temprana edad. Hasta el momento, el único compuesto que se presenta en forma natural y que se
ha relacionado el problema del “Osteolatirismo” corresponde al -(-L-glutamil) aminopropionitrilo
(BAPN), el cual se encuentra en las semillas de Lathyrus odoratus, y...
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