Laura parr

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El 25 de noviembre de 1935, a las 2.45 a.m., un patrullero de la policía de New York detuvo a una mujer joven, en las escaleras debajo del tercer piso de un hotel residencial en Manhatann. Era Laura Parr, de 31 años de edad. que lloraba desconsoladamente. La policía estaba alertada porque habían sonado disparos en el edificio.-.
El policía procedió a interrogar a la joven, haciéndole abrir subolso, en el que llevaba un lápiz labial, llaves, un pasaporte, un anillo de compromiso, un compact, un pañuelo y además un revólver calibre 32 y una caja conteniendo 46 balas. En el fondo del bolso había dos cápsulas servidas.-
El oficial interviniente sabía que en el piso 20 del mismo residencial estaba muerto el Dr. Fritz Gebhardt, con cuatro balas en su cuerpo. Le preguntó a la mujer si ella lehabía disparado al hombre de arriba, y la joven le respondió: "Sí, yo lo hice; pero por favor no me pregunte por qué". La llevaron a la habitación de Gerbhardt y ella admitió que era el hombre a quien le había disparado.-
En la estación de policía la detenida. atractiva, de rostro agradable, ojos azules, cabellos suaves color miel, complexión de mujer rubia, contó la siguiente historia:
Habíaencontrado al Dr. Gebhardt cuando estaban haciendo un crucero de invierno en el "Vulcania" en el mes de diciembre de 1934. La relación se transformó en amistad y finalmente en amor. Se comprometieron y él le dio el anillo de compromiso que se había encontrado en su bolso.
Ella fue a vivir al piso 19 del mismo hotel residencial donde residía Gebhardt. Era una graduada de la Universidad de New York,que se había especializado en el idioma alemán y trabajaba en una firma importadora-exportadora.-
Cuando le preguntaron por qué había matado a este hombre, ella dijo: "Por favor, no me pregunten eso. Yo quiero hablar con un abogado. El padre de la joven detenida, que era un músico, consiguió trabar contacto con Leibowitz y éste finalmente tomó el caso, que para entonces había tenido una granrepercusión periodística.-
Se estableció que el Dr. Gebhardt era un hombre moreno, de buena presencia, que había servido con distinción en la guerra mundial y había estado en la escuadrilla aérea del famoso barón von Ritchofen. Se había casado en Alemania con una muchacha judía, con la cual tenía dos hijos. Intervenía en negocios financieros. Era un hombre culto, doctorado en Filosofía y en EconomíaPolítica, hablaba inglés y francés, además de alemán.-
El juicio se abrió el 20 de marzo de 1936 y sobre sus detalles tenemos una información auténtica a través del libro "Courtroom", por Quentin Reynolds (ed. Popular Library, New york, 1957). Este autor entrevistó personalmente a Leibowitz, que ya retirado de la profesión se desempeñaba como juez del Estado de New York y recordó lascircunstancias de este juicio donde había actuado como defensor (pags. 205/240).-
En el procedimiento de selección del jurado Leibowitz rechazó a diversas personas que habían tenido serios problemas domésticos, otras que habían sido divorciadas. Les hacía esta pregunta a los candidatos a jurados: Si un hombre fuerza a una mujer a realizar lo que la ley llama un acto sexual antinatural, que es consideradopor la ley penal como una felonía, tiene esa mujer el derecho de matar para impedir convertirse en víctima de una felonía?
El fiscal actuante del distrito, Miles O'Brien, hizo su discurso de apertura. Describió los incidentes de la tragedia y pidió la pena de muerte. Relató a los jurados como encontró la policía a la señorita Parr, que estaba completamente vestida, con su sombrero puesto y subolso, donde se encontraron el revólver, las balas y las cápsulas servidas, y un camisón con manchas de sangre. Ella misma declaró haber matado a Gebhardt, que era un hombre casado. Se encontraron cartas en que el le decía que era casado y tenía hijos, es decir que la acusada lo sabía.-
A esta altura no dejó de llamar la atención que el fiscal había descripto la muerte, sin especificar el motivo. De...
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