Lauraceae del orden laurales

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DESCRIPCIÓN BOTÁNICA DE LA FAMILIA LAURACEAE DEL ORDEN LAURALES
DESCRIPCION BOTÁNICA
Según López, Cáceres (2001). “Familia Lauraceae”. Planta arbóreas o arbustivas de hojas caducas, simples, generalmente dispuestas de forma alterna, de consistencia coráceas y que carecen de estipulas.
* Las flores son pequeñas y se reúnen en inflorescencia; son regulares, unisexuales o hermafroditas,con un perianto formado por varias piezas libres de similar aspecto. El androceo esta formado por varios estambres dispuestos en 3 a 4 verticilos. El gineceo es supero y tiene un solo carpelo. El fruto es carnoso, con una semilla, y esta rodeado de un receptáculo en la base.
* Árboles de hasta 50 m o arbustos, usualmente perennifolios, raramente hierbas trepadoras parásitas (Cassytha).Indumento de pelos simples, unicelulares, o bien son glabros.
* Hojas alternas a opuestas o aparentemente verticiladas, simples, enteras (muy raramente lobuladas), a menudo coriáceas, la haz verde brillante y el envés glauco, raramente las hojas jóvenes diferentes de las adultas, reducidas a escamas en Cassytha, con nerviación pinnatinervia y vernación conduplicada o supervoluta, sin estípulas.Estomas anomocíticos, más o menos hundidos.
* Tallos frecuentemente con contrafuertes, raramente con neumatóforos y raíces zancudas, con nodos unilacunares y con 2-3 rastros foliares. Leño con eleócitos presentes. Ramas frecuentemente aquilladas. Corteza generalmente lisa, frecuentemente con pequeñas lenticelas planas, redondas, o a veces con fisuras profundas, conteniendo cristales,usualmente de oxalato cálcico o sílice. Plantas dioicas o monoicas con flores unisexuales, perfectas o presentando ginodioecia.
 Fruto de forma subesférica a claviforme o elipsoidal, en baya monosperma, a veces el receptáculo y el pedicelo del fruto agrandados y formando una cúpula leñosa a carnosa alrededor del fruto completo o sólo de la base (aspecto de bellota) formando una cúpula,frecuentemente coloreados, o bien una drupa con un endocarpo apenas desarrollado. Raramente los tépalos se vuelven acrescentes. Exocarpo usulmente brillante, a veces céreo, negro a púrpura oscuro, raramente de otro color, mesocarpo usualmente carnoso, apenas o muy engrosado (Persea), con numerosos eleócitos y células mucilaginosas y a veces esclereidas, endocarpo usualmente de una sola capa de células congruesa pared lignificada, leñoso en Cassytha.
* Según Rohwer, J.G. (1993). “Lauraceae”. Semillas con testa delgada (dura en Cassytha), sin endospermo, embrión recto, bien desarrollado, con cotiledones muy grandes, ruminados en Ravensara.
Polen más o menos esferoidal, oblato en Eusideroxylon y algunas especies de Cryptocarya, inaperturado, exina muy fina, aparentemente discontinua,completamente formada por la ectexina, usualmente equinada, frecuentemente escabrosa entre medio, intina gruesa y estratificada; sin embargo, Cryptocarya natalensis muestra una exina completamente desarrollada.

ECOLOGIA

Según López, Cáceres (2001). “Familia Lauraceae”. La familia se distribuye por áreas tropicales, a excepción de pocas especies que habitan áreas templadas de amboshemisferios. Los principales centros de diversidad se encuentran en la región indo malaya y en América central y meridional, siendo África relativamente pobre en especies. Habitan las selvas montanas tropicales, llegando algunas especies a alcanzar los 4000 m, pero son aún más frecuentes en selvas húmedas de baja altitud. Algunas especies se han adaptado a condiciones más extremas: climas semiáridos,bosques de inundación periódica o arenas casi sin nutrientes.
Según Rohwer, J.G. (1993). “Lauraceae”. Las hojas de algunas especies presentan domacios en las axilas de los nervios, habitados por ácaros. Flores protóginas, frecuentemente con complejos sistemas de floración para evitar la autogamia. Los frutos son una fuente importante de alimento para las aves, usualmente especializadas (Cotingidae,...
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