Levantamiento artificial por gas

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LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR GAS

5. LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR GAS Generalmente, existen pozos que dejan de producir naturalmente por un incremento del corte de agua o por declinación de la presión estática del yacimiento. No obstante pueden ser retornados a producción mediante diferentes métodos de levantamiento artificial entre los cuales se encuentra el de Levantamiento Artificial por Gaso gas lift, considerado como uno de los más efectivos, técnica y económicamente, para producir crudos livianos, medianos y pesados. El ingeniero de producción debe predecir cuando un pozo dejará de producir naturalmente, de manera que pueda ser reactivado a producción con el método de levantamiento artificial que más convenga. En algunos casos es preferible poner a producir un pozo mediante unmétodo de levantamiento artificial, aún cuando sea capaz de producir naturalmente.

La manera de estimar que un pozo deja de producir por flujo natural, consiste en graficar la curva de demanda del pozo y la curva de oferta (como se mencionó en capítulos anteriores); cuando estas ya no se intercepten, el pozo dejará de producir, tal como se muestran en las figuras 5.1 y 5.2 y deberá ser sometido almétodo de levantamiento artificial que, mejor se adapte a sus condiciones. 261

LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR GAS

5.1 DEFINICIÓN El levantamiento artificial por gas (LAG) es uno de los principales métodos de producción de fluidos de un pozo mediante la inyección continua de gas a alta presión, para aligerar la columna hidrostática en la tubería de producción (flujo continuo); o por inyecciónde un gas a intervalos regulares, para desplazar los fluidos hacia la superficie en forma de tapones de líquidos (flujo intermitente). La principal consideración en una selección para producir un grupo de pozos petroleros, es la disponibilidad de una fuente rentable de gas a alta presión. El gas inyectado desplaza al fluido hacia la superficie mediante uno de los siguientes mecanismos o porcombinación de ellos: Reducción de la presión que ejerce el fluido en la tubería de producción frente a la formación, mediante la disminución de su densidad. Expansión de gas inyectado. 262

LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR GAS

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Desplazamiento del fluido por alta presión del gas.

Eventualmente, el LAG se emplea efectivamente para lograr los siguientes objetivos: Arrancar los pozos que producenpor flujo natural. Incrementar la producción de los pozos que declinan naturalmente, pero que aún producen sin necesidad de utilizar métodos artificiales. Descargar los fluidos de los pozos de gas. Realizar contra flujo de pozos de agua.

Aunque otros tipos de levantamiento artificial puedan ofrecer ciertas ventajas, el LAG es adecuado para casi todo tipo de pozo que requieran de levantamientoartificial, con la ventaja adicional de su versatilidad. Desde que la instalación es hecha, se pueden implantar cambios en el diseño para reflejar cambios en las condiciones del pozo. Esto es particularmente aplicable cuando se utilizan válvulas recuperables con guaya. 5.2 TIPO DE LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR GAS Básicamente existen dos modalidades: Inyectando gas continuamente (flujo continuo).Inyectando gas en forma alternada o cíclica (flujo intermitente).

Existen otras modalidades denominadas: Flujo pistón. Flujo continuo en tres etapas.

5.2.1 Inyectando gas continuamente (flujo continuo): el LAG continuo se considera como una extensión del método de producción por flujo natural y consiste en inyectar constantemente gas hacia la columna de fluidos producido por el pozo. Este gasinyectado se une al producido por la formación, reduciendo la densidad de la columna para levantar el fluido hasta la superficie. Tanto la profundidad de las válvulas, así como el volumen de gas va a depender de las características propias de cada pozo. (fig. 5.3). En la inyección continua de gas o flujo continuo, el propósito es aligerar una columna de fluido mediante la inyección de gas a...
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