Libro verde

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El texto que presentamos es parte de la ponencia presentada por Carmen Chacón Castro a las VII Jornadas de Empleo –La inclusión social de personas vulnerables- (Valencia, 24 y 25 de Octubre de 2001), con el título “La empresa social: la responsabilidad y la acción social de la empresa”.

Libro Verde de la responsabilidad social de las empresas(1)
Carmen Chacón Castro Abogada

1.-Introducción El pasado 18 de julio de 2001, la Comisión de las Comunidades Europeas presentó un libro verde denominado “Fomentar un marco europeo para la responsabilidad social de las empresas”. Este documento de trabajo tiene su origen más remoto en la llamada del entonces Presidente de la Comisión Jaques Delors a las empresas europeas para que participaran en la lucha contra la exclusión social (año1993), lo que dio lugar a una movilización importante y a la creación de redes europeas de empresas. Su origen más próximo lo tiene en marzo de 2000, cuando el Consejo Europeo de Lisboa apeló en particular al sentido de responsabilidad social de las empresas en lo relativo a las prácticas correctas en materia de aprendizaje permanente, organización del trabajo, igualdad de oportunidades, inclusiónsocial y desarrollo sostenible. Y su origen inmediato lo tiene en el Consejo Europeo de Gotemburgo, de junio de 2001 , que dentro de la estrategia de desarrollo sostenible para Europa, propone para las empresas que el crecimiento económico, la cohesión social y la protección medioambiental avancen en paralelo. Las empresas intentan elevar los niveles de desarrollo social, protección medioambiental yrespeto de los derechos humanos y adoptan un modo de gobernanza abierto que reconcilia intereses de diversos agentes en un enfoque global de calidad y viabilidad. El concepto de responsabilidad social se aplica sobre todo en las grandes empresas, aunque en todos los tipos de empresas, públicas y privadas, incluidas las PYME y las cooperativas, existen prácticas socialmente responsables. El libroverde tiene por objeto iniciar un amplio debate sobre cómo podría fomentar la UE la responsabilidad social de las empresas a nivel europeo e internacional y en particular sobre cómo aprovechar al máximo las experiencias existentes, fomentar el desarrollo de prácticas innovadoras, aumentar la transparencia e incrementar la fiabilidad de la evaluación y la validación, así como recabar opinionessobre la responsabilidad social de las empresas a nivel nacional, europeo e internacional.

2.- ¿Qué es la responsabilidad social de las empresas? La mayoría de las definiciones de la responsabilidad social de las empresas entienden este concepto como la integración voluntaria, por parte de las empresas, de las preocupaciones sociales y medioambientales en sus operaciones comerciales y en lasrelaciones con sus interlocutores. Al analizar esta definición hay se observa en primer lugar que el hecho de ser una empresa socialmente responsable es una decisión que debe tomar la propia empresa voluntariamente, tiene que hacerlo cada empresa porque quiera, no porque se lo impone el mercado ni porque le obligue una ley, ni porque “esté de moda”. Una segunda idea que hay que tener en cuenta esque el concepto de responsabilidad social está al margen de las leyes, en el sentido de que va más allá de la legislación, intenta llegar donde la legislación no llega, ya que lo primero que tiene que tener en cuenta una empresa que quiere ser socialmente responsable es que debe cumplir todas las leyes vigentes en su momento y que le sean de aplicación, tanto las leyes nacionales como lasinternacionales. Porque, como dice el libro verde: “la responsabilidad social de las empresas no se debe considerar sustitutiva de la reglamentación o legislación sobre derechos sociales o normas medioambientales, ni permite

tampoco soslayar la elaboración de nuevas normas apropiadas. En los países que carecen de tales reglamentaciones, los esfuerzos se deberían centrar en la instauración del marco...
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