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El objetivo de este artículo es describir las desigualdades
sociales en salud en la Comunidad Autónoma
de Euskadi (CAE). Para ello, se utilizarán tres ejes de
desigualdad: la clase social, el nivel de estudios y el
lugar de nacimiento (CAE o resto del estado), para
analizar su relación con tres variables de salud: la
autovaloración de la salud, la calidad de vida relacionada
con la salud yla existencia de problemas
crónicos. El análisis realizado muestra que, a pesar
de contar con un sistema de salud público de reconocida
calidad y de carácter universal, en Euskadi la
salud de las personas se encuentra muy condicionada
por sus características socioeconómicas, que las
exponen a mayores o menores riesgos para su
salud.
1. Introducción
Durante las últimas décadas, el estadode salud de
la humanidad ha mejorado con mayor rapidez que
en los tres milenios anteriores, y nada hace pensar
que este proceso vaya a detenerse a corto plazo. Se
trata de una evolución de gran importancia, que ha
repercutido en una mayor la calidad de vida de las
personas y en la mejora de su relación con el medio,
de manera que, en términos generales, somos hoy
menos vulnerables adeterminados riesgos de lo que
éramos en el pasado.
Sin embargo, al comienzo del siglo XXI nos enfrentamos
a la existencia de importantes desigualdades
sociales en salud, tanto entre países como en el
seno de éstos. Estas desigualdades sociales en
salud hacen referencia a las diferencias sistemáticas
y potencialmente evitables en la salud y la enfermedad
entre grupos socialmente,demográficamente o
geográficamente definidos (Starfield, 2007).
En este sentido, los datos son irrebatibles: en 2005,
la diferencia entre la esperanza de vida media de los
países de la OCDE y la del África subsahariana era de
32 años, e incluso hay regiones, como los antiguos
países pertenecientes a la URSS, que han visto cómo
su esperanza de vida se ha reducido en los últimos
30 años (UNDP, 2005).Asimismo, mientras que en
muchos países la mortalidad infantil excede los 500
por 100.000 nacimientos vivos, en Suecia esta tasa
se sitúa en 2 por 100.000. Las desigualdades son
también muy evidentes tanto dentro de los países
ricos como de los pobres. En la ciudad escocesa de
Glasgow, la esperanza de vida de los hombres que
viven en las áreas socioeconómicamente más deprimidas
es de 54 años,mientras que la de aquellos
que habitan en las zonas más ricas es de 82 (Hanlon
y et al., 2006). Ello significa que los hombres más
pobres de Glasgow tienen una esperanza de vida
menor que la media de la India, al igual que ocurre
Estructura social y salud en Euskadi:
clase social, nivel educativo y lugar
de nacimiento como determinantes de
la salud*
Unai Martín
Amaia Bacigalupe
EuskalHerriko Unibertsitatea / Universidad del País Vasco
* El presente artículo presenta parte de los resultados de la
investigación Desigualdades sociales en la salud de la población de
la Comunidad Autónoma del País Vasco. La clase social y el género
como determinantes de la salud, financiada y publicada por el Ararteko
(Bacigalupe y Martín, 2007).
con los hombres más pobres de EEUU, con unaesperanza
de vida por debajo de la media de Pakistán
(Marmot, 2007).
Las desigualdades en la
salud pueden reducirse
mediante políticas sociales
y sanitarias apropiadas
Sin embargo, fijar la atención en las desigualdades
que existen entre los grupos extremos sólo nos
muestra una parte del problema, ya que las desigualdades
en salud no afectan únicamente a personas
ricas y pobres. Por elcontrario, es un fenómeno
que afecta al conjunto de la sociedad, de manera
que, con pocas excepciones, conforme se baja en la
escala social, la salud y el bienestar de las personas
también empeora. Es lo que se denomina el gradiente
social de la salud. Existen numerosos ejemplos
que han puesto de evidencia esta realidad, siendo
pioneros en este campo los estudios Whitehall,
basados...
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