Liderazgo nivel 5

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LOS CLÁSICOS DE HBR

2001
Si existe un experto del management que sea sinónimo del término “organización de alto desempeño”, ése es Jim Collins, quien ha pasado los últimos 20 años tratando de entender cómo algunas empresas son capaces de mantener un desempeño superlativo. Podría parecer sorprendente que, de los siete factores que Collins identificó como esenciales para transformar una empresade buena a excelente, él decidiera enfocarse en el liderazgo en esta pieza de 2001. Sin embargo, incluso una nueva lectura casual del artículo basta para convencerse de que tenía razón al hacerlo. Collins sostiene que el ingrediente clave que permite a una empresa alcanzar la excelencia es tener un líder de Nivel 5: un ejecutivo en quien una genuina humildad personal se combina con una intensavoluntad profesional. Saber que CEO como éstos existen todavía constituye una agradable sorpresa. Pero, si bien la idea puede hoy parecer contraintuitiva, era derechamente herética cuando Collins escribió por primera vez sobre ella: los escándalos corporativos en EE.UU. aún no se habían desatado y casi todo el mundo creía que los CEO debía ser figuras carismáticas, monumentales. Collins fue el primeroen destruir esa creencia.

Liderazgo de Nivel 5:
El triunfo de la humildad y de la férrea determinación
por Jim Collins
¿Qué catapulta a una empresa a pasar de meramente buena a verdaderamente excepcional? Un proyecto de investigación de cinco años buscó la respuesta a esta pregunta, y sus hallazgos deberían cambiar la forma en que pensamos en el liderazgo.
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E

n 1971, un hombre enapariencia común llamado Darwin E. Smith fue nombrado CEO de Kimberly-Clark, una lenta, pesada y antigua empresa de papel cuyas acciones se habían rezagado 36% con respecto al mercado general durante los 20 años anteriores. Smith, el apacible abogado interno de la empresa, no estaba tan seguro de que el consejo de administración hubiese hecho la elección correcta, una sensación que fue reforzadacuando un director de Kimberly-Clark lo llevó aparte y le recordó que no reunía algunas calificaciones para el cargo. Pero ya era CEO, y siguió siéndolo por 20 años. Y qué 20 años. En ese período, Smith realizó una sorprendente transforma-

ción de Kimberly-Clark, convirtiéndola en la principal empresa de productos de papel para el consumo en el mundo. Bajo su dirección, la empresa derrotó a susrivales Scott Paper y Procter & Gamble, y al hacerlo generó retornos acumulados de sus acciones que fueron 4,1 veces mayores que los del mercado general, superando el desempeño de venerables empresas tales como Hewlett-Packard, 3M, Coca-Cola y General Electric. La transformación de Kimberly-Clark de la mano de Smith es uno de los mejores ejemplos en el siglo 20 de un líder que convierte a unaempresa, de meramente buena, en verdaderamente excepcional. Pero pocas personas –incluso

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entre los asiduos al estudio de la historia empresarial– han oído hablar de Darwin Smith. Y él probablemente lo hubiese querido así. Smith es un clásico ejemplo de un líder de Nivel 5: unindividuo que combina una extrema humildad personal con una intensa voluntad profesional. De acuerdo con nuestro estudio de investigación de cinco años, los ejecutivos que poseen esta paradójica combinación de rasgos son catalizadores del suceso, estadísticamente raro, de transformar una buena empresa en una gran empresa (la investigación se describe en el recuadro “Una pregunta, cinco años, 11empresas”). “Nivel 5” se refiere al nivel más alto en una jerarquía de capacidades ejecutivas que identificamos durante nuestra investigación. Los líderes de los otros cuatro niveles en la jerarquía pueden generar altos grados de éxito, pero no el suficiente para elevar a las empresas de la mediocridad a la excelencia sostenida (para más detalles sobre este concepto, vea el recuadro “La jerarquía de Nivel...
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