Literatura

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Históricamente se entiende que la Edad Media se desarrolla durante los
diez siglos que transcurren desde la desaparición del Imperio Romano de
Occidente (s.V) hasta la caída de Constantinopla en el s. XV. En esos diez
siglos se produce una completa transformación de la sociedad, política y
cultura europeas a partir de las cuales se configurará la mayor parte del mundo
actual. Algunos de losfactores que contribuyen a esa transformación son los
siguientes:
a/ La formación de las lenguas romances.
b/ El nacimiento de los sentimientos de nacionalidad que posibilitan la total
disolución del Imperio Romano y de los posteriores intentos de reavivarlos
(Sacro Imperio romano-germánico, Carlomagno, Carlos V).
c/ Expansión del cristianismo y del nuevo concepto del hombre y la vida.
d/Paso de una economía basada en la agricultura y en el mundo rural a otra,
apoyada en el comercio y el trabajo artesanal que se concentra en las
ciudades.
1. LA SOCIEDAD MEDIEVAL.
A grandes rasgos, podemos distinguir dos períodos sociales durante la
Edad Media, uno feudal y otro burgués.
El período correspondiente a la sociedad feudal podemos situarlo entre
los siglos XI y XII. La ideabásica de la organización feudal consiste en la
sumisión de unos vasallos campesinos a un señor guerrero que le protege a
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cambio de una parte de lo que el siervo cultive. Como se puede adivinar, la
vida en este período es esencialmente rural, siendo los campesinos la mayor
parte de la población. La ocupación de los señores será la guerra, y dominará
sobrevidas y tierras en una extensión que depende de sus éxitos militares.
En esta sociedad, la iglesia ejerce una función de dirección espiritual no
discutida: será la depositaria de la cultura (en los monasterios) y la
administradora de los sacramentos; por esta razón influirá poderosamente en
las costumbres y relaciones humanas.
El desarrollo de la sociedad burguesa se sitúa entre los siglos XIIIy XIV.
Al hablar de sociedad burguesa nos estamos refiriendo a los cambios que
acontecen en la estructura social al aumentar la importancia de las ciudades y
de los grupos de artesanos y comerciantes. El desarrollo de las ciudades
obedece a una serie de factores:
a/ El aumento demográfico obliga a los hijos de los campesinos a emigrar a la
ciudad ya que la agricultura no puede alimentarlos.b/ El comercio pasa de ser un intercambio de productos a ser una venta por
dinero. Los comerciantes, como consecuencia, dejan de ser itinerantes y se
instalan en las ciudades.
c/ El sistema feudal va desapareciendo ante el progresivo aumento de poder de
los reyes, que aseguran su autoridad apoyándose en las ciudades y en el
capital de los comerciantes.
Por lo que se refiere a la cultura,durante la Edad Media vive a la sombra
de la Iglesia, su lengua será el latín y sus contenidos esencialmente religiosos.
En cualquier caso, a lo largo de los siglos XII y XIII el ámbito cultural se verá
afectado y transformado en tres aspectos:
a/ Fuera de los monasterios, gentes con deseos de saber se agruparán
alrededor de una serie de maestros que impartirán sus conocimientos a cambio
dedinero. Esto será el germen de lo que se conocerá como Estudios
Generales y despues como Universidades.
b/ Los contactos internacionales propiciará el conocimiento de otras culturas,
sobre todo de la árabe.
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c/ El perfeccionamiento de las lenguas romances llevará a la sustitución del
latín, sobre todo en los textos legales, políticos y literarios.
2. LALENGUA ESPAÑOLA EN LA EDAD MEDIA.
A la disolución del Imperio y de la lengua latina sucede una relativa
variedad lingüística fruto del aislamiento existente entre los pueblos durante
toda la Edad Media. Este aislamiento provoca el surgimiento de seis lenguas
romances y la pervivencia del vasco. Las seis lenguas romances con que nos
encontramos en los inicios de la Edad Media son: catalán,...
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