Lo que debe saber del virus a h1n1

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Como un médico residente en Dallas he sido testigo de la oleada de pánico

en torno al virus H1N1 (gripe o influenza porcina). Se cerraron distritos

escolares; se cancelaron eventos deportivosintramuros en todo el estado;

incluso hubo sugerencias de cerrar la frontera con México, lugar de paso de

aproximadamente 750,000 personas cada día. Ciertamente, los medios alimentaron el pánico;de igual manera, los medios pueden servir para brindar información a la ciudadanía acerca de temas relativos a su salud.

Por eso decidí crear esta columna y responder las preguntas más comunesacerca del virus H1N1, además de tranquilizar a la población respecto a la

seguridad de consumir cerdo ahora y en el futuro.

¿Qué es el virus H1N1 (gripe o influenza porcina)?

H1N1(originalmente denominado "gripe o influenza porcina") es una

enfermedad respiratoria. Se trata de un nuevo virus que fue detectado por

primera vez en personas de Estados Unidos en abril de 2009. En otrospaíses,

como México y Canadá, se han reportado casos de personas infectadas con este

nuevo virus. El virus se contagia de persona a persona, probablemente del

mismo modo que otros virus deinfluenza estacional.

¿Por qué se denominó inicialmente "influenza porcina" al virus H1N1?

Los medios se refirieron al virus como "influenza porcina" porque las

pruebas de laboratoriorevelaron que algunos de los genes del nuevo virus se

parecían a los virus de influenza que se han encontrado en población porcina.

Los estudios posteriores han demostrado que el H1N1 se diferencianotablemente

de los virus comunes en cerdos en Estados Unidos. De hecho, se trata de una

cepa única que no fue reconocida anteriormente en humanos ni en cerdos.

¿Cómo se contagia el H1N1?

Losvirus de influenza suelen transmitirse de persona a persona, por lo

general a través de la materia húmeda que se encuentra en las secreciones al

toser y estornudar. El contagio puede darse...
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